Гостевая Правила О городе Персонажи от игроков Акционные персонажи Занятые персонажи Шаблон анкеты Реклама Баннеры партнеров




Дата: осень 1873 года - весна 1874 года
Место действия: Юта, город Амистад
    Silver spur.. Сообщество по Дикому Западу вКонтакте
Рейтинг форумов Forum-top.ru Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP
НА ВАШИ ВОПРОСЫ ОТВЕТЯТ: ДЭВИД ГРЕЙ, ЭСТЕЛЛА ОРТЕГА
Дикий Запад. Бескрайние просторы прерий, горы, скрывающие золото, серебро и древние клады. Кольты, плюющиеся смертоносным свинцом. Яркие, как степной пожар, характеры покорителей этих земель, и их истинных хозяев, не желающих уступать им без боя. Оставайтесь с нами, станьте одним из них. Седлайте коня, время не ждет!

По закону кольта

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » По закону кольта » Скрижали памяти » Чего хотят женщины. Часть 1.


Чего хотят женщины. Часть 1.

Сообщений 31 страница 60 из 60

1

Время действия: март 1873 года.
Место действия: бескрайние просторы Невады, где-то между Сильвер Пик и Хайко, позже шахтерский городок Сильвер Пик.
Действующие лица: Винсент Такер, Крис Лараби.
Синопсис: Красоты Дикого Запада приходятся по вкусу не всем. ))))

Эпизод завершен

Отредактировано Крис Лараби (2016-04-30 13:41:08)

0

31

Ручей, небольшой, но достаточно глубокий, нашелся совсем рядом. Здесь, присев на берегу, Такер отлично слышал разговоры в лагере, но чувствовал при этом некое уединение. И это было даже хорошо, позволяло вздохнуть полной грудью, потому что..
Тут Винсент понял, что был бы совсем не против, чтобы его нынешнее уединение разбавила Рейчел, как вчера вечером. Но, к сожалению, не сегодня.
Мужчина зачерпнул немного холодной воды в ладони и выпил; пригладил волосы и обернулся, прислушиваясь к беседе. Затем набрал полное ведерко и возвратился обратно.
- Я думаю, что наша работа – это работа не хуже других, мисс, - ответил он. – Кто-то же должен этим заниматься.
- Я вовсе не это имела в виду, - заметила Рейчел. – Столько денег: почему бы не вложить их в какое-нибудь дело? Что вы с ними делаете? Куда тратите?
- Рейчел, это не твое дело! – заметил Нэд, теперь копошившийся в фургоне. Вероятно, он не хотел, чтобы мужчины рассказывали молоденькой девушке про выпивку и бордели, в которых обычно оставляют деньги.
- Ничего.. – покачал головой Винсент. – Часть денег уходит на оружие, вещи, жилье.. то, что остается, я оставляю.
- Планируете начать свое дело? – вновь начала о своем Рейчел, которая уже поставила кофе на огонь и каждому приготовила по большому куску хлеба с холодным мясом. Разогревать и готовить девушка не стала, видимо считая неразумным потом тратить время на мытье.
Такер опять пожал плечами.
- Я ничего не планирую. Просто вожу с собой – потом пригодится.
Рейчел задумчиво кивнула и на несколько мгновений склонила голову. А затем вновь спросила, посмотрев теперь на Лараби:
- Ваше дело очень опасное. А деньги, я слышала, надежно хранить в городах, в банке.

+1

32

С точки зрения Лараби, их дело было не более опасное, чем любое другое. А хранить деньги в банке ему было е для кого. Семьи у него не было. А потому, не все равно, что случится со сбережениями после его смерти?
- Надежнее, когда они под рукой, - пошутил охотник. И, чтобы сменить тему, задал встречный вопрос. – А вы, мисс, как бы вы поступили на нашем месте?
Он был готов к тому, что девушка смутится или отшутится, но нет, ее глаза загорелись, она тряхнула головой, словно возвращаясь к теме, которая уже обсуждалась не один раз.
- Я бы уехала на восток, - произнесла она, - и открыла бы там свой магазин. Например, по продаже платьев, самых красивых, из Европы, чтобы все богатые женщины города одевались только у меня. Или кафе с музыкой…
Дик громко фыркнул, подтверждая предположение, что подобное желание девушка озвучивала не впервые.
- Опять твои глупости… Кто же станет тратить деньги на такое.
Рейчел обернулась к брату, обжигая его взглядом и заставляя замолчать, а затем снова повернулась к костру, делая вид, что сосредоточена на перемешивании углей.
Кажется, ее мысли не находили поддержки у семьи. И почему-то Крису стало ее жаль.
- Ты не прав, - произнес он, глядя на мальчишку. – Мечта, какой бы она ни была, глупой не бывает.
Вот только направляясь в Сильвер Пик, Рейчел оказывалась все дальше и дальше от нее.
Охотник снова обернулся к костру и столкнулся с Рейчел взглядом. В нем читалась благодарность.
- Ваш кофе готов, мистер Лараби, - произнесла она, улыбаясь. – И ваш тоже, мистер Такер. Готовьте кружки.

+1

33

Винсент был согласен с товарищем. К чему хранить деньги непонятно где, в каком-то городишке, если придется таскаться туда каждый раз, когда нужно будет потратиться на что-то важное? Пока деньги были с Такером, то он был спокоен за их сохранность и мог сам обеспечить их безопасность. А если он умрет, то все равно, кто найдет их.
А вот мысли Рейчел удивили охотника, он даже поднял голову, внимательно глядя на девушку. Свой магазин.. кафе..
Многие девушки и не мечтали о таком и пределом их желаний был муж, свой дом и крепкая семья. Но, с другой стороны, кто хоть раз слышал или видел сияние большого города, ощущал блеск его огней, тот навсегда оставлял это в памяти. Иных это манило к себе вечно. Наверное, Рейчел тоже наслушалась подобных рассказов, вот и хотелось ей теперь красивых платьев и изящного общества. Вот только о обратной стороне она не знает.
И мечта, какой бы она не была - тут Крис был прав, каждый может мечтать о чем вздумается; все-таки эта мечта была неосуществима, а значит приведет только к разочарованию. Зачем тоже вообще об этом думать?
Такер  достал свою кружку, которую Рейчел тут же наполнила ароматным напитком. Кофе хватило всем – у всех были свои чашки, хотя иногда Винсент встречал семьи, где пили по очереди, передавая чашки друг другу. Каждому досталось и по куску хлеба с мясом.
В итоге все уселись вокруг костра, а Рейчел, как-то случайно, оказалась между Винсентом и Крисом.
- А куда вы направитесь после Сильвер Пик? – спросила девушка будто невзначай. – Или вам все равно куда ехать, только бы там было кого ловить?

+1

34

- Вернемся в Моапа-Велли, - ответил Крис. Нужно будет рассказать нанимательнице о судьбе ее мужа. – А дальше будет видно. Может быть, найдется новое дело.
Так что да, в чем-то девушка была права – им все равно куда ехать.
Рейчел пригубила кофе, и задала следующий вопрос, глядя на Криса.
- В Моапа-Велли вас ждет ваша невеста?
От неожиданности Нэд Джонсон даже поперхнулся кофе, пролив часть напитка в костер.
- Тебе не кажется, что тебя это не касается, Рэй? – спросил он. Дик фыркнул.
- Да, ладно, па. Кажется, Рэй, наконец, решила найти себе мужа.
Не слишком приятное заявление для любой девушки, но Рэйчел не смутилась.
- Я просто поддерживаю беседу, - произнесла она, глядя на брата таким взглядом, что тот поспешно втянул голову в плечи. – И если нашим спутникам будет неприятно – они сами об этом скажут.
Ничего неприятного в вопросе Крис не видел, а потому ответил:
- Нет, мисс. Невесты нет, и жены тоже нет, - и добавил, предупреждая возможные надежды девушки. – Я не спешу обзаводиться семьей.
Рэйчел кивнула и обернулась к Вину.
- А вы, мистер Такер?

+1

35

Кофе был обжигающе-горячим, хотя и не таким крепким, как привык пить Такер, заваривающий его по примеру рейнджеров. Но все равно было приятно откусывать куски от хлеба с мясом и запивать это маленькими порциями кофе.
Если бы еще не странный и совсем неудобный разговор, который подняла Рэйчел, то и вовсе все было бы отлично. Впрочем, в разговоре этом было неудобно только то, что спрашивала красивая девушка. Все остальное – вполне обычно и прилично.
Такер постарался унять некое волнение, прошедшие снизу вверх.
Жена.. а что, если бы это была Рэйчел? Она красива, умна, может поддержать разговор и, что более ценно: умеет готовить и заниматься хозяйством. Просто идеальная женщина, может быть чуть более бойкая и решительная, чем положено, но это даже делает ее еще краше.
Конечно, это невозможно.
- Я как и Крис, - ответил Такер.
- Не спешите? – уточнила Рэйчел. 
- Ага, - кинула Винсент, крайне поглощенный созерцанием дна в своей чашки.
- А почему? – не унималась девушка. – Вам нравится странствовать?
- Не то, чтобы.. – охотник осекся. Нет, ему нравилось путешествовать, но семьи у него не было по другой причине. – Нравится, но понимаете.. для этого нужен дом и хозяйство, а для этого – деньги.
- Можно жить в городе, снимать там комнату. Мне рассказывали, - заметила Рэйчел. – Тем более вы сами говорите, что у вас есть скопления.
- Но.. – Такер слегка растерялся. Сложно опровергать столь яростно преподнесенные доводы. – Наверное, это не мое.
- Даже не знаю: отчего людям не нравятся города! – воскликнула девушка. – Еще кофе, мистер Лараби?

+1

36

- Не откажусь, мисс, - кивнул охотник на вопрос о кофе. – С утра мечтал о нем, - а затем добавил, возвращаясь к разговору о городах. – Города многим нравятся, мисс. Но одно дело быть в них наездами, и совсем другое – жить там постоянно.
Второе намного сложнее. И, наверно, не всем подходит. По крайней мере, будь у него семья, Крис предпочел бы, чтобы она жила на ферме или собственном ранчо. Наверно, сказывалось его собственное детство проведенной на отцовской ферме, но города всегда казались ему достаточно тесными. А он любил простор…
Рэйчел задумалась. И пользуясь возникшей паузой, охотник обратился к Нэду Джонсону.
- Еще немного отдохнем, и можно будет ехать дальше, - произнес он. – Мы с Вином поедем вперед, осмотрим дорогу, заодно подстрелим что-нибудь на ужин, чтобы не тратить ваши припасы.
Нэд кивнул, соглашаясь.
А в следующий миг его сыновья едва ли не одновременно выпалили:
- А можно мне поехать с вами? – и глаза у обоих загорелись.

+1

37

Рейчел молча выслушала Криса и подлила кофе сначала ему, а затем Винсенту. Кажется, девушка была не согласна с охотником и хотела даже отстаивать свое мнение, но вот Такер поддерживал друга.
Он сам прожил в городе несколько лет и не по наслышке знал что и как там происходит. Была сияющая сторона города, красивая картинка, а была и обратная, на которой оказывались многие искатели лучшей жизни. Грязь, нищета, болезни, постоянная работа или поиски работы, голод.. не всем везет вечно купаться в лучах солнца.
Поэтому Такер все же предпочитал простор. Чтобы можно было выйти из дома и увидеть как простирается поле или как возвышаются горы. Чтобы можно было знать: это – твое и только твое. Ты отвечаешь за эту землю, за урожай или за скот. Винсент любил ответственность и никогда не бежал от нее.
Одним глотком он допил уже почти остывший кофе и покачал головой, остужая пыл сыновей Нэда.
- Не получится. У вас нет верховых лошадей.. а те, что тянут фургон, должны хорошо отдохнуть.
Лица мальчишек вытянулись в разочаровании.
- Но, может быть, вечером мы выберем хорошее место для стоянки и попробуем найти добычу поблизости, - добавил охотник, отлично понимая каким энтузиазмом горят сердца пацанов. Винсент перевел взгляд на Криса. – Поехали?

+1

38

Предложение Такера хоть немного скрасило ожидание мальчишек. Крис был уверен, что вечера те будут ждать с нетерпением.
- Поехали, - кивнул он.
Кроме следов, оставленных отрядом индейцев, проезжавших здесь вчера, других не было. Не так уж много находилось желающих, чтобы пересечь пустыню. Хотя сейчас, ранней весной, пока не пришла жара, травы было еще достаточно. Невысоким, но ровным ковром она устилала все пространство, вплоть до горизонта, насколько хватало глаз. И на ее зеленой поверхности то тут, тот там сиреневыми цветами виднелся астрагал. Разве в городе увидишь такую красоту?
Мысли о городе и недавнем разговоре заставили охотника вспомнить и о девушке.
- Что думаешь о Рэйчел? – спросил Крису напарника, нарушая молчание, с которым они ехали. – Кажется, отцовская затея с фермой ей не очень-то по душе.
Чалый беспокойно всхрапнул и принюхался, уставившись мордой в сторону очередного темно-зеленого с фиолетовыми цветами «пятна» астрагала. Кажется, его что-то обеспокоило или напугало.

+1

39

Лошади пока что неспешно шли вперед. Винсент поглядывал по сторонам, высматривая следы лошадей, людей или животных – в общем, всего, что могло быть для них опасностью или добычей.
- Мне тоже кажется, что она не горит желанием оказаться на ферме и строить жизнь заново, - заметил Такер. – Рэйчел.. особенная девушка.
Охотник вздохнул.
- Только, - чуть помедлив добавил он, - она не понимает что такое большой город. Простые люди там только в беду попадают, а девушки – в бордель. Если у них нет денег, конечно.
С другой стороны, даже если у простой девушки есть деньги, то, скорее всего, в городе ее оберут, обманут и опять одна дорога – в бордель.
- Лучше Рэйчел найти себе хорошего мужа и остаться на ферме, - подытожил мужчина. – Что там?
Винсент привстал, пытаясь рассмотреть, что так встревожило коня Криса.

+1

40

Крис, в отличие от напарника, никогда не жил в большом городе. Но догадывался, что во многом Вин прав. Не так уж просто там живется. Конечно, с деньгами проще, но ведь их нужно заработать. И если для мужчины еще и найдется такая возможность, то для женщины все намного сложнее.
Хорошо, если найдется «добрый самаритянин», который даст ей работу в обмен на кров и еду. Но сколько тех «самаритян»?
- Лучше, - согласился охотник, хотя и считал, что Рэйчел вряд ли последует подобному совету. Не похожа она была на тех девушек, что готовы смириться, выйти замуж, лишь бы не остаться одной, и жить так, как хочется другим, но не им самим.
Мерин продолжал фыркать. И Крис, как и Такер, тоже привстал на стременах, пытаясь понять, что именно встревожило Чалого.
А в следующий миг мерин громко заржал и взбрыкнул, становясь на дыбы и налетая на кобылу Вина.
От резкого рывка ноги выскользнули из стремени. И Лараби вылетел из седла, со всего размаху грохнувшись на землю.
Ругательство, сорвавшееся с губ в адрес мерина, бросившегося прочь, было настолько нецензурным, что оставалось только порадоваться, что чужие уши его не слышат.
Но зловещий треск, доносившийся из-под астрагала, заглушил его.
Крис поспешно шарахнулся в сторону, понимая, что значит эта трещотка.

+1

41

Разговаривать о Рэйчел было по своему приятно, но гораздо важнее было узнать что там почувствовала лошадь Криса. Винсент придержал Гремучку, но совсем не ожидал того, что произошло следом. Лошадь Лараби так резко бросилась в сторону, что Такер едва удержался в седле. Гремучка при этом так же шарахнулась в сторону.
- Стоять! Стоять!.. – Такер схватил поводья, удерживая лошадь на месте.
Гремучка гарцевала на месте, недовольная случившимся. Уши ее дернулись, улавливая звуки трещотки и лошадь попятилась.
- Гремучая змея! – выдохнул Винсент. Только сейчас, с этой стороны, он заметил длинное коричневатое тело с рисунком из ромбов. Змея недовольно покачивалась, направив взгляд в их сторону. Казалось она вот-вот бросится, недовольная тем, что ее потревожили.

+1

42

Трещотка звучала совсем рядом. И примешавшееся к ней недовольное шипение заставило Криса замереть и осторожно оглядеться по сторонам.
Змея, свернувшаяся кольцом, и высоко поднявшая свою копьевидную голову, застыла в нескольких метрах от него.
И от ее взгляда, полного ненавистью ко всему живому, невольно пробирал мороз.
Охотник осторожно потянулся к револьверу, но его движение лишь усилило шипение, заставляя Лараби замереть.
К естественному страху, который вызывают подобные существа, примешивался и страх из детских воспоминаний.
Крис помнил, как умер один из его братьев - Барт. Они с приятелями резвились на реке, и Барта укусила водяная змея. Мать и отец несколько дней пытались его выхаживать, но так и не смогли.
Не хотелось разделить его судьбу.
- Вин, - произнести имя напарника удалось лишь одними губами, потому что горло перехватывало. – Пристрели ее…

+1

43

Обычно змеи не нападают сами. Чаще всего их нападение – это реакция на угрозу. Стоит их испугать или наступить на хвост – жди беды.
В группе охотников, с которыми ходил Такер, был один «заклинатель». Он умел разговаривать со змеями. Винсент не знал как это объяснить, но это было правдой. Хотя от пули это «заклинателя» не спасло.
И жаль, что это умение не передавалось с опытом другим: сам Такер знал о змеях не больше остальных.
- Отползай!  - процедил сквозь зубы негромко Винсент. – У тебя что: руки и ноги отнялись? Назад!
Охотник уже выхватил пистолет, но из-за того, что Гремучка гарцевала, прицелиться толком не получалось. Это же не в человека стрелять и не лань стараться подстрелить! Тут требовалась точность.
Но и времени много не было.
Такер выстрелил и попал змее точно в голову.

+1

44

Легко было Такеру говорить «отползай». Попробуй отползти, когда каждое твое движение контролируется этим злобным змеиным взглядом и может спровоцировать нападение.
- А у тебя? – огрызнулся Лараби, но опять же одними губами, так что напарник мог и не услышать его ответа.
А затем грохнул выстрел. Змея дернулась, отлетая в сторону. И, пользуясь этим, Крис перекатился по земле и вскочил на ноги.
Пестрое тело билось в конвульсиях, которые стремительно затихали.
- Хороший выстрел, - произнес охотник. При этом голос прозвучал непривычно глухо. И подошел к подыхающей змее. Осторожно пошевелил ее сапогом, а затем поднял, собираясь засунуть в седельную сумку.
Раз уж на нее потратили пулю, пусть будет добычей. Тем более, что змей тоже можно есть. Кто-то говорил, что у них вкус, как у курицы. С точки зрения Лараби, это было неправдой. Змеиное мясо было жестким и с каким-то болотным привкусом, но в то же время вполне съедобным.
- Возвращаемся, - добавил охотник и направился к мерину, который держался чуть в стороне и с видом, будто ничего и не случилось, пощипывал травку. Стервец!

+1

45

Винсент коротко рассмеялся и хлопнул Гремучку, которая извернулась, пытаясь укусить его, по морде.
- Вот и поохотились, - заметил он бодро. Что было, то прошло, никто не пострадал. Так и нечего было расстраиваться дальше.
Длинное тело судорожно дергалось, изгибаясь в последнем припадке. Такер проследил, чтобы Крис забрал его и слегка тронул лошадь сапогами, направляясь следом за Лараби.
- Слушай, а из тебя хорошая приманка вышла, - пошутил охотник за головами. – Может быть нам так и преступников ловить: ты их приманиваешь, привлекаешь к себе внимание, а я – стреляю.
Один спокойно добрались до мерина Криса и повернулись обратно в сторону поселенцев.
Интересно, а Рэйчел боится змей? А умеет ли она их готовить? Ладно, раньше вечера они все равно это не узнают.

+1

46

Шутка Такера заставила Криса поморщиться. Сейчас, когда опасность миновала, за собственный испуг было немного стыдно, и этот стыд вызывал легкое раздражение.
- Согласен, - огрызнулся охотник, - только тогда две трети от награды мне.
Чалый покосился испуганным глазом на змею, но позволил прицепить ее к седлу. Лараби забрался в седло и развернул мерина, направляя его обратно, к месту отдыха переселенцев.
К моменту их с Вином возвращения Джонсоны уже успели впрячь лошадей, и теперь, сидя на козлах, беспокойно оглядывались по сторонам.
В руках у Нэда и Дика были ружья.
Увидев приближающихся охотников, переселенцы немного успокоились. Рэйчел первой спрыгнула на землю и пошла навстречу Такеру и Лараби.
- Что случилось? – спросила она. – Мы слышали выстрел.
- Мы подстрелили кое-что на ужин, - ответил Крис и пояснил. – Змею.
Лицо Рэйчел, на котором сперва отразилось облегчение, появилось выражение удивления.
- Змею? На ужин? – недоверчиво переспросила она. – Вы, наверно, шутите?
Но Крис не видел причин шутить подобным образом, как и не видел причин не есть змей.

Отредактировано Крис Лараби (2016-05-16 08:25:20)

+1

47

Винсент фыркнул. Предложение Криса ему не пришлось по душе, поэтому Такер опять отшутился:
- То есть я все работу буду делать, а большая часть – тебе? – охотник покачал головой. – Нет уж, давай тогда по старому все оставим.
На том их шуточная перепалка и закончилась.
А переселенцы тем временем успели собраться и всполошиться. Чего они, спрашивается? Ведь сказали им, что едут на охоту! Впрочем, такая реакция не была удивительной после произошедшего ночью.
И вполне предсказуемой была реакция Рэйчел. Она наверняка видела змей – как иначе?, вот только вряд ли ела. А Винсенту приходилось, они ему напоминали курятину и, в общем-то, нравились.
- Нет, мэм, никаких шуток, - ответил Такер. – Самая настоящая гремучая змея. Если позволите, то мы бы ее подвесили за хвост где-нибудь у вас на фургоне, чтобы кровь стекала на землю.
Рэйчел перевела взгляд на Винсента и в ее глазах можно было увидеть нечто.. сложнообьяснимое. Но не радость – это точно.
- А как готовят змей? – это Дик спрыгнул с фургона, подходя ближе.
- Можно по разному, но нам удобнее всего будет сварить ее, - пожал плечами охотник. – А потом осторожно отрезать куски, чтобы не повредить ребра.. неудобно выбирать их, если раскрошатся.
- Господи.. – пробормотала Рэйчел. – И что же: эти змеи повсюду там, куда мы едем?!

+1

48

Дик заметил болтающееся сбоку от седла змеиное тело и подошел ближе, так что Крис отцепил добычу и перекинул ее мальчишке.
Тот поймал змею с опаской, но все же поймал. И глаза его загорелись. Наверно, еще никогда в жизни он не держал в руках ничего подобного.
- Не повсюду, но встречаются, мисс, - ответил Лараби. – Их легко услышать по трещотке. Но есть и такие, которые не трещат. Разноцветные. Их не услышать, но легче заметить.
Слова охотника заставили девушку встревоженно прижать руки к груди.
- Вот почему лучше жить в городах, - не удержалась она.
Но Крис не был с ней согласен.
- В города они тоже заползают, - возразил он и добавил, обращаясь к Нэду Джонсону. – Можно ехать, если вы готовы.
Переселенец кивнул.
Мальчишки и Рэйчел торопливо полезли в фургон.
Лараби поймал себя на мысли, что тоже не отказался бы проехать немного под белым брезентом и поспать, компенсируя бессонную ночь, но отогнал ее. Сегодня ночью они отоспятся. Будут дежурить по очереди.

+1

49

Винсент с интересом слушал разговор Рэйчел и Криса. Конечно, змеи были везде, но все же в городе их было на порядок меньше. Мало добычи, мало мест обитания, много лошадей и тележек, которые беспрерывно курсировали туда-сюда и давили рептилий. В общем, среди домов змей встретить было сложнее, чем в прерии. А еще там многожество крыс – и вряд ли Рэйчел будет рада об этом услышать.
В итоге они двинулись с места чуть раньше, чем собирались изначально, но, раз уж лошади впряжены, то и медлить нет смысла. Успеют пройти чуть большее расстояние, чем собирались.
Фургон качнулся, двигаясь в путь. И змея, привязанная за хвост сзади, покачивалась в такт движениями фургона.
И вновь мимо потянулись бескрайние поля, иногда – группы деревьев. Порой из травы выпрыгивали олени, но были они крайне далеко и гнаться за ними – терять много времени. Поэтому Такер просто наслаждался видом перепелок, которые бросались прочь при их приближении, и ветерком на лице.
Нет, менять это все на город он точно не собирался. Не сейчас.
- Мистер Джонсон, - крикнул Винсент. – Сколько вы платили за землю?

+1

50

- По полтора доллара за акр, - прозвучал ответ переселенца, чей фургон медленно плыл следом за всадниками. – Девяносто долларов
Это была большая сумма. Но собственная ферма стоила таких денег. И неважно, что пока она представляет собой лишь большой кусок земли. В скором времени, на ней появится дом и хозяйственные постройки. Будет пастбище для нескольких десятков коров. И цена фермы возрастет.
- Хорошее вложение денег, - кивнул охотник, поравнявшись с фургоном. – Этой земли на все хватит: и на дом, и на пастбище, и на кукурузное поле.
Судя по выражению лица, Рэйчел не была с ним согласна, но промолчала.
Какое-то время они ехали в тишине. Ее нарушил восторженный крик Билли, который сидел рядом с отцом и сестрой на передке фургона.
- Змея! – радостно крикнул он, тыкая пальцем куда-то в зелень травы. – Еще одна змея!
И с детским восторгом, торопливо перебрался через растерявшуюся сестру и спрыгнул на землю, явно собираясь устроить охоту за увиденной добычей, которая пестрой красно-черно-желтой лентой ползла среди травы.

+1

51

Винсент кивнул, обдумывая то, что услышал.
Много земли – много работы. Скучать не придется. И тем приятнее выйти вечером из дома, сесть на стул и смотреть на свою землю.
Только, пожалуй, пока что это не имело смысла. И денег надо, чтобы не только землю купить, но и обзавестись необходимым инструментом, вещами, гвоздями; чтобы купить коров и кур.. Да и, на самом деле, без хорошей хозяйки это просто не имело никакого смысла. Но многих сейчас в город потянуло, как Рейчел..
С другой стороны, знавал Винсент одного типа, который мотался туда-сюда. Потом скопил денег, женился на бывшей шлюхе, которая стала ему хорошей женой. Маленькая ферма и семья – вот теперь их главные заботы.
Задумавшись, Такер пропустил момент, когда мальчишка спрыгнул с фургона.
- Стой! – охотник ехал с другой стороны фургона и поэтому не видел что за змея там была. Да и была ли на самом деле – или Билли все привиделось. Но если змея была, то, несомненно, ядовитая. – Не трогай!
Винсент заставил лошадь развернуться, огибая фургон сзади. Если повезет, то он подхватит мальца и он не успеет схватить змею, которая, вернее всего, просто убегала прочь от шума фургонных колес. Или Крис успеет сделать это раньше.
Рэйчел вскрикнула тем временем, а Билли словно не слышал их, бежал вперед, но тут, то ли споткнулся, то ли еще что – упал.

+1

52

За те мгновения, которые понадобились мальчишке, чтобы погнаться за змеей, Крис успел сто раз проклясть и попавшуюся им с Такером гремучку, и собственное решение притащить ее к фургону. Нужно было оставить ее валяться там, под астрагалом.
Пришпорив мерина, Лараби бросился следом за Билли, но не успел. Мальчишка рухнул в траву, буквально уходя от руки охотника.
Крис рывком осадил Чалого, обернулся и с замиранием сердца увидел цветастое тело змеи, которую мальчишка успел поймать за хвост.
- Отпусти ее! – рявкнул охотник, хватаясь за револьвер. Но было поздно. Пестрая лента стремительно обернулась, обвиваясь вокруг руки Билли, и мальчишка заорал, когда змеиная голова впилась зубами ему в палец.

+1

53

Гремучка крутанулась вокруг себя быстро, но в то же время так долго!
Винсент увидел как мальчишка упал, но только еще несколько мгновений спустя увидел что произошло.
Укус. Змеиный укус..
Тварь укусила мальчишку и тут же дернулась в сторону, скользя по руке Билли и теперь пытаясь спрятаться. Мальчик закричал от страха и боли, из глаз его брызнули слезы. Он закопошился, неловко отползая в сторону, но и испуганная змея, метнувшись в одну сторону, а затем – в другую, мешала пацану.
Затем разноцветная змея все же выбрала направление, пытаясь уползти.
- Стреляй в нее, Крис, - выдохнул Винсент, спрыгивая в лошади и бросаясь к мальчишку.
- Билли! Билли! – кричали все, но громче всех слышался голос Рэйчел. А Такер уже схватил ребенка, осматривая его руку.
Слабая надежда угасла – укус все же состоялся. Но.. какая там была змея? Главное: красный с черным или красный с желтым?

+1

54

Да что толку теперь стрелять? Разве это что-то изменит?
Но Крис все же выхватил револьвер. Два выстрела, угодившие змее в голову, прервали ее путь к бегству, заставляя забиться в траве.
А охотник уже обернулся к мальчишке и напарнику.
- Паршиво? – коротко спросил он.
Наверно, пока еще было не поздно, нужно было разрезать место укуса и высосать яд. Вот только из-за крови на пальце трудно было понять, где именно находится укус.
Лараби схватился и спрыгнул с седла, протягивая ту Такеру.
- Промой.
К ним подбежали Рэйчел и Нэд Джонсон.
При виде крови на руке брата девушка испуганно охнула, а переселенец ухватил мальчишку, вырывая его из рук Такера.
- Ты что творишь?! – выкрикнул он.
И его можно было понять. Мальчишка и в самом деле заслуживал хорошей взбучки. Но потом…
- Это не поможет, мистер Джонсон. Не сейчас, - произнес охотник.

+1

55

Такера оттолкнули, чуть ли не отшвыривая прочь. И Винсент безропотно передал мальчика, который продолжал, икая, плакать, отцу. Сам фермер спал с лица, став белее полотна.
Рэйчел тоже заплакала и в сердцах крикнула отцу:
- Это ты виноват! Это тебе нужна была ферма! Я же говорила, что нужно ехать в город! Там бы такого не случилось!!
Винсент, ощущая неприятную тяжесть на душе, поднялся на ноги, подходя к змее, которую Крис подстрелил, и присел на корточки, за хвост поднимая тело.
Полосы..
Тем временем рану мальчишки уже начали промывать.
Красные и черные полосы соседствовали.
- Это королевская змея, - объявил Такер, поднимаясь на ноги и взмахивая змеей. – Это не аспид!

+1

56

Крис с недоумением уставился на полосатое тело в руках Такера.
- Королевская змея? – переспросил он. Название ровным счетом ничего ему не говорило, как, впрочем, и аспид. Хотя нет, об аспиде он слышал… в детстве, из Библии. И там это был страшный ядовитый змей — рогатый, с белыми и черными пятнами на коже песчаного цвета.
Змея в руках напарника совершенно на него не походила. Да и вряд ли именно библейскую тварь Вин имел в виду.
Скорее всего, говоря о королевской змее, он хотел успокоить Джонсона и его дочь.
Рэйчел обернулась к охотникам.
- Что вы хотите этим сказать? – сквозь слезы спросила она. – Что мой брат умрет?!
И ее голос предательски дрогнул, едва не срываясь на истерический вскрик.

+1

57

Винсент знал много о животных, птицах и разных гадах. Годы, проведенные с охотниками, были для него настоящим кладезем информации и Такер порой забывал, что другие люди не посвящены так глубоко, например, в отличия разных змей друг от друга. И сейчас Винсенту даже стало на миг совестно, что он лишний раз заставил Рэйчел волноваться своей неловкой болтовней.
- Нет, мисс, что вы! – воскликнул он. – Совсем наоборот!
Он еще раз встряхнул змею.
- Королевская змея совсем не ядовита, это обычный уж. Ранка просто поболит немного и пройдет! Вот если бы это был аспид, то – плохо дело. А так – не о чем волноваться.
- Почему.. почему вы решили, что это – не аспид? – взволнованно выдохнул Нэд. – Вы уверены?
- Совершенно! Посмотрите на полоски: красные и черные полоски рядом, но не касаются желтых. Верный признак, что змея безобидна. А вот если бы красные полосы касались желтых, то – плохо дело.

+1

58

Теперь и Крис понял, к чему вел напарник. Уставившись на змею, Лараби задумчиво почесал подбородок, вспоминая одну детскую поговорку. Признаться, с детства, ему ни разу не приходилось ее упоминать, кто бы мог подумать, что она пригодится именно сейчас.
- Там где я рос, - произнес он, - был поговорка: «красный с черным лишь пугает, красный с желтым убивает», и она тоже касалась змей… Вашему сыну повезло, мистер Джонсон.
Нэд растерянно перевел взгляд с одного охотника на другого. Кажется, он все еще боялся поверить, что все обошлось. А, наконец, поверив, с новой силой ухватил Билли за плечи и хорошенько встряхнул, прикрикнув на сына:
- Ты что себе думал?!
Участвовать в процессе воспитания у Лараби желания не было, а потому он отвернулся к мерину, собираясь забраться обратно в седло.
Рэйчел растерянно всхлипнула. И улыбнулась сквозь слезы. А в следующий миг бросилась к Такеру, обнимая его и целуя в щеку.
- Спасибо, - пробормотала она. – Спасибо…

+1

59

Винсент кивнул несколько раз, подтверждая, что Крис прав и поговорка - тоже. 
С души словно камень упал. Он, конечно, не был виноват в случившемся (хотя косвенная их с Лараби вина и прослеживалась - они притащили змею), но было бы ужасно, если мальчик бы умер.
Теперь пацана ждала серьезная трепка - и по делу. Он на всю жизнь должен запомнить, что нельзя хватать змей и как осторожно нужно обходиться с ними. Да теперь и запомнит.
Такер собрался было усесться на своего коня, как вдруг мисс Рэйчел бросилась к нему, обнимая и целуя.
Это было почище грома, что звучит среди ясного неба. И громче выстрела в упор.
Винсент окоченел от удивления. В одной руке у него все еще болталась змея, а вторую он отвел в сторону, словно боялся коснуться девушки, которая и сама уже отпрянула.
Впрочем, Рэйчел ничуть не смутилась и смотрела прямо, уверено и с благодарностью.  Да и Такер готов был отдать ей все, что имел.
Простая, сильная и чистая девушка..
- Эээ..- промычал он. - Ммм.. не за что, мисс..
Такер отступил и нервно прочистил горло. Случившееся на глазах ее отца вызывало неловкость. Хотя фермер, кажется, ничего против не имел.
- Нам пора в дорогу..
- И вам спасибо, мистер Лараби! - заметила девушка, но, как отметил Такер, бросаться Крису на шею не стала.

+1

60

Порыв девушки заставил Криса почувствовать себя неловко. Не потому что все внимание досталось напарнику. Нет, ничего похожего на ревность охотник не испытывал. Рэйчел была чудесной девушкой: красивой, смелой и совершенно не испорченной. Но именно поэтому она ему и не подходила. Не те отношения связывали его с женщинами.
А вот Вину… Вин был другим. И, возможно, он смог бы дать Рэйчел то, на что она заслуживала.
Крис покосился на Нэда Джонсона, на всякий случай, чтобы понять, как переселенец отреагирует на поступок дочери. Но не похоже было, чтобы тот сильно возражал.
И вот тогда в голову пришла мысль, что, возможно, в скором времени ему, Крису, понадобится новый напарник.
Лараби чуть усмехнулся собственным мыслям и забрался в седло.
- Не стоит благодарности, мисс, - ответил он, глядя не на девушку, а на гриву мерина, и добавил. – Поеду вперед.
И Джонсону с сыном, и Рэйчел с Вином, возможно, было что обсудить. А для обсуждений чужие уши только помеха.
Так и не стоило мешать.

+1


Вы здесь » По закону кольта » Скрижали памяти » Чего хотят женщины. Часть 1.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC