Гостевая Правила О городе Персонажи от игроков Акционные персонажи Занятые персонажи Шаблон анкеты Реклама Баннеры партнеров




Дата: осень 1873 года - весна 1874 года
Место действия: Юта, город Амистад
    Silver spur.. Сообщество по Дикому Западу вКонтакте
Рейтинг форумов Forum-top.ru Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP
НА ВАШИ ВОПРОСЫ ОТВЕТЯТ: ДЭВИД ГРЕЙ, ЭСТЕЛЛА ОРТЕГА
Дикий Запад. Бескрайние просторы прерий, горы, скрывающие золото, серебро и древние клады. Кольты, плюющиеся смертоносным свинцом. Яркие, как степной пожар, характеры покорителей этих земель, и их истинных хозяев, не желающих уступать им без боя. Оставайтесь с нами, станьте одним из них. Седлайте коня, время не ждет!

По закону кольта

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » По закону кольта » Форт Нокс » Где сила владеет, там закон уступает


Где сила владеет, там закон уступает

Сообщений 1 страница 30 из 71

1

Время действия: середина марта 1874 года.

Место действия: горы в окрестностях Амистада.

Действующие лица: Эстелла Ортега, Винсент Такер.

Синопсис: обычная прогулка, неприятные встречи и неопределенные последствия.

0

2

Как-то так случилось, что Такер вновь оказался в Амистаде. Впрочем, скорее можно сказать, что он уезжал ненадолго - поймать преступника, за которого платили неплохие деньги, а затем вернулся. И это уже не в первый раз он забирал все вещи и, еще затемно, покидал город. Но затем опять оказывался в той же гостинице и снимал тот же номер, который словно ждал его.
Даже его кобыла уже без указаний шла на свое привычное место, за которое мужчина платил, в конюшне. Сегодня, правда, пришлось там оставить Гремучку и днем, наказав мальчишке, что работал на подхвате, посмотреть за кобылой. Кажется, вчера ей под подкову попал небольшой камушек, а Винсент не сразу заметил. Откровенно хромать лошадь не стала, но все же Такер решил дать ей несколько дней отдыха. А сам взял одного из коней на той же конюшне – довольно унылого жеребца, не блещущего скоростью, но который зато не кусался. С другой стороны сегодня мужчина не собирался работать, гоняться за преступниками или охотиться, так что неспешность коня по кличке Яблоко ему вполне подходила.
Нынешний день обещал быть удивительным. Ведь сегодня компанию Винсенту во время прогулки в горы обещала составить мисс Ортега.
Нет, Такер сам не просил и не приглашал девушку. В конце концов он не чувствовал, что имеет на это право. В последнее время они кивали друг другу на улице, Винсент заходил иногда в кафе, а затем – чтобы пошить новую рубашку; и еще они виделись один раз на танцах или встречались в магазине, иногда разговаривали, но все это было банальной вежливостью.
Но на днях как-то так само собой все получилось. Винсент обмолвился, что охотники учили его разбираться в полезных травах, а мисс Эстелла проявила некоторую заинтересованность. Слово за слово и вот они договорились встретиться утром. Пока Такер ждал, то успел понять, что от некоторого волнения да и за давностью (все-таки больше двух лет прошло!) успел все позабывать. О чем он рассказывать будет?
Но стоило двинуться  в путь, как эти проблемы рассеялись. Поговорить было о чем, хотя иногда тропа была достаточно узкой, они ехали следом друг за другом и приходилось больше молчать, чтобы не приходилось кричать, оборачиваясь назад. Они поднимались выше, чуть в стороне от местных шахт, а вокруг тихо перешептывались деревья. Кроме разглядывания растений они собирались еще посмотреть на небольшой водопад.
Та тропка, по которой они ехали сейчас, была достаточно широкой, чтобы две лошади могли ехать рядом.
- Думаю, - заметил Такер, - что эта дорога шахтеров, - он замолчал на миг, а затем добавил. – У меня тоже когда-то была шахта.

+1

3

Начало года выдалось чуть более спокойным, нежели осень. По крайней мере, никакие беды не обрушивались на голову испанки. Она работала у Аннабел и у Евы - пополам. Как-то не захотелось уходить совсем из кондитерской - интересные люди, запах кофе... Да и вообще. А работать для магазина готового платья можно было и по вечерам - или по утрам, если у Аннабел работала вторую половину дня. И опять же полнедели свободны от кондитерской - да здравствует иголка и нитка.
Предновогоднее знакомство с охотником на бандитов не закончилось тем днём. Винсент стал появляться в городе всё чаще - видимо, ему здесь находилось немало работы. Как и напарнику, нечаянно напугавшему Эстеллу однажды вечером, когда Крис явился весь в крови в дом доктора, а Искра, моментально вспомнив роковой осенний вечер, перепугалась до смерти. В общем, Винсент в городе появлялся часто, в кондитерскую заходил исправно, а в магазине как-то раз даже рубашку заказал. Шила её, к слову, Эстелла - Ева, узнав о знакомстве работницы с клиентом, посмеялась и отдала заказ ей.
Как-то раз Винсент умудрился пригласить Эстеллу на танцы. Ну, как пригласить... Просто в разговоре упомянул, что хочет заглянуть на это увеселительное мероприятие, и если мисс будет не занята, то... мисс решила, что она совершенно свободна и на танцы, пожалуй, заглянет. И заглянула, отчаянно страшась косых взглядов. Их было немного - то ли устали жители перемывать кости докторской дочке, вляпавшейся в историю, то ли после поимки разрисованного бандита вызнавшие подробности и простившие девчонку. Эстеллу даже на танец приглашали несколько раз - и одним из приглашавших, конечно, был Винсент.
Короче, общение потихоньку шло, хоть и неспешно. Поэтому неудивительно, что недавно в очередной беседе упомянуты были травы - и Эстелла загорелась. Траволечение её очень интересовало, но здешние растения пока не было возможности оценить и сравнить с хорошо знакомыми. После нечастого общения с Винсентом, а ещё после пикника с Генри Эстелла уже не так настороженно относилась к мужчинам. К тому же обоих она уже немного знала. Оба были достаточно симпатичны Искре, несмотря на скованность кавалеров - не привыкли они, видимо, с "утончёнными мисс" общаться. А Эстелле с ними было легко - как-то сразу казалось ясным, что на дерзость или остроту чертёнка они не обидятся.
Первое время ехали друг за другом по узкой тропе, изредка перекрикиваясь - Винсент рассказывал, что успел узнать про эти места, и показывал растения, которые можно посмотреть на обратном пути. Всадники ехали к водопаду, который Эстелла ещё не успела увидеть.
- Да, - подтвердила Эстелла, глядя на дорогу. - Там маленькая шахта. Отец ездит туда к больным. А у Вас... разве бывает, что шахта частная? Здесь я про такое не слышала.

+1

4

Конь под Такером спокойно двигался вперед, не делая попытки взбрыкнуть или ухватить по пути немного травы. Это было даже как-то странно – так Винсент привык к почти злобному нраву Гремучки и теперь немного скучал.
Дорога была неплохо наезжена и свободна от камней и коварных ям. Правда иногда темно-серый, с коричневыми прожилками, камень возвышался с левого бока так близко, что охотник мог случайно задеть его локтем, а справа шел пологий обрыв, поросший кустарниками и деревьями. Некоторые ветки деревьев склонялись очень низко – и приходилось сдвигаться в сторону, чтобы они не задели лицо и не сбили шляпу.
- Бывает и такое, мэм, - подтвердил охотник. – Это неплохой промысел. Очень сложный, тяжелый и небезопасный. Может шахта обвалиться или нападут бандиты, грабящие старателей.
Такер замолчал, на мгновение невольно окунувшись в прошлое. Конечно, что было, то – прошло. Никакие сожаления не вернут мертвых, так значит не стоит об этом и думать.
Но все же Винсент как сейчас видел Бэна, его задорную улыбку, что так нравилась дамочкам в борделях и будто слышал его громкий смех. Бэн все делал громко и даже удивительно как при этом он умудрялся быть отличным охотником.
Он вместе купили место и начали искать золото. Все делили пополам и вдвоем радовались удачам. Когда они нашли золото, то в город с ним отправился Бэн. Во второй раз поехал Винсент и, как и друг до этого, слегка загулял. Только если Бэн проводил свое время в салуне, то Такер избрал место более приятное мужской натуре.
Когда охотник вернулся к шахте, то нашел разгромленный лагерь и труп Бэна.
Потом была погоня, безумное, почти отупляющее стремление отомстить.
- Но очень сложно по-настоящему разбогатеть, - добавил наконец Винсент. - Все зависит от удачи, а она – дама непостоянная.  Вы не хотите посмотреть на шахту, мисс?

+1

5

Не то чтобы Эстелла обожала горы - но и нелюбви к ним не было тоже. К тому же неплохая компания рядом. Да, поговорить толком пока не удаётся - так прогулка же верховая. Сейчас вот они прекрасно едут рядом, и всё слышно.
- Любая работа, наверное, требует усилий, - флегматично заметила девушка, поправляя выбившийся из-под шляпки локон. Кажется, Винсент вспомнил что-то такое... печальное. На его лицо легла тень. - Вы что-то вспомнили неприятное? Простите, я не хотела напоминать. Разбогатеть и правда сложно. Я не знаю, как это получается у других. Наша семья всегда просто работала - я имею в виду отцовскую линию, а не мамину. Там как раз аристократы сплошные. Мне с ними сложно, они не простили маме замужества за плебеем. А папа замечательный.
Посмотреть шахту? А что, можно.
- С удовольствием посмотрю. Никогда не была на шахтах, только в шахтёрском посёлке, - улыбнулась Эстелла. - Только я бы сначала попила лимонада. Мы можем ненадолго спешиться? А потом поедем на шахту. И... мы не поздно выехали для трав? Я слышала, их собирают рано утром. Или это не всех трав касается?

+1

6

Винсент чуть улыбнулся.
- Конечно, мисс, - спорить смысла не было. Мисс Ортега была права: любая работа требует усилий и столько времени, сколько можно. Но есть работа чуть более безопасная, например: кондитер или пекарь, есть сопряженная с риском, как у рейнджеров; есть работа в которой велики ставки на удачу, вроде старателей. Каждый пытается выжить по своему.
– Ничего особенного, просто прошлое, - заметил Такер, когда девушка отметила, что он позволил эмоциям из прошлого на миг нахлынуть на него. Портить день скверными рассказами о смерти и горе охотник не хотел. Да и вообще: это не те истории, которые пристало слышать молоденьким девушкам из общества, пусть даже мисс Ортега была девушкой довольно простой в общении и не высокомерной, как иные.
Гораздо интереснее было слушать рассказы самой мисс, у которой семья оказалась очень из разных слоев общества. Впрочем, Такер не совсем понимал чем работа врача могла не угодить родственникам матери мисс Эстеллы. Вполне достойная работа и не важно кто там имеет титул за непонятно какие заслуги. Здесь, в этих местах, все было проще: или ты работаешь и сам создаешь себя или ты никто и никакие предки не помогут тебе. Хотя деньги, конечно, и здесь имели очень большой вес.   
- Кончено, как скажете, - согласился Винсент, когда девушка захотела лимонада. – Мы можем оставаться на этом месте так долго, как вы пожелаете.
Охотник спешился и схватил, попридерживая, лошадь мисс Ортега, чтобы она могла легко спешиться. Его собственный конь , спокойный и флегматичный, стоял на месте, даже не дергаясь.
- Растения разные бывают. Некоторые стоит собирать только когда хочешь использовать. Так чаще всего охотники и делают, большие запасы с собой не шибко унесешь, - объяснил Винсент. – Вот есть та..
Мужчина не договорил, потому что именно в этот момент раздался выстрел. Он прозвучал не так уж рядом, скорее – в стороне, но следом громыхнул еще один. Лошади нервно дернулись; вспорхнули и с клекотом полетели прочь птицы. А Такер уже схватился за оружие, хотя вряд ли опасность грозила им прямо сейчас.

+1

7

Неловкость преодолелась как-то сама собой - просто не стали заострять на этом внимание. Прошлое есть у всех, и далеко не у всех оно полно исключительно приятных воспоминаний и событий. Сменив тему, Эстелла принялась рассказывать о визите особо аристократичной тётушки в их дом, ещё при жизни мамы.
- Ох, надо было видеть тётю Милисенту, - смеялась Эстелла. - Мама потом рассказывала, что ощущала себя деревенщиной в присутствии этой особы. А когда та с брезгливой улыбкой приказала принести подарок, уже я чуть не провалилась сквозь пол. Тётя подарила мне несколько отрезов простого полотна. Якобы я не достойна изысканных шелков и бархата. Знала бы она, как выручила меня... Когда мы сюда приехали, - голос девушки на миг дрогнул. - Я посмотрела на местных женщин и поняла, что шелка и мои любимые кружева здесь не к месту. Тогда и познакомились мы с миссис Бейли - я пришла к ней продать платья и сшить что-то более уместное в этих краях.
С помощью Такера Эстелла осторожно соскользнула с лошади, когда они решили сделать привал. Сняла с седла полотняную сумку с провизией - учитывая, что уехали они не на один час, Искра припасла немного еды - хлеб, мясо, немного соуса, овощи. Разложенная по коробкам и жестяным банкам, еда здорово выручит их, когда проголодаются.
Выстрел громом ударил по ушам. Эстелла вскрикнула испуганно и вцепилась в рукав Винсента, нервно оглядываясь.
- Что случилось? - задала гениальный вопрос опешившая девушка. - Выстрелы... это там, на шахте? Что мы будем делать?
Присутствие Винсента, как и в своё время Генри, успокаивало перепуганную испанку. Она боялась выстрелов, как всякая женщина, но доверяла своему спутнику и готова была слушаться его и делать, что скажет. В конце концов, он мужчина, он старше и вооружён. И у него есть опыт, какой и не снился домашней девочке.

+1

8

Для Такера большую ценность в жизни имела практичность вещей, а уже затем их красота. Да и какая красота может быть у людей, вечно находящихся в движении или живущих в крохотных городках в несколько десятков домов? Конечно, Винсент ценил вещи новые и тратил часть своих денег, чтобы, по мере необходимости, обновить рубашку или еще что из одежды. Но, насколько он знал, шелка и кружева – действительно не то, что подойдет женщине на Западе. Шелка (его Такеру доводились видеть на популярных работницах борделей в Сан-Франциско) были слишком тонкими, кружева быстро пачкались.
Иногда Винсент совсем не понимал каким образом мисс Ортега очутилась именно здесь, а не где-нибудь в большой городе или почему они не остались в Европе. Ведь он по себе знал, что боль от утраты близкого человека не станет тише сколько миль не преодолей.
Но все эти мысли промелькнули в голове и истаяли, выбитые звуками выстрелов.
- Садитесь на лошадь, мисс, скорее! – слова прозвучали немного грубо,  но медлить нельзя бы. А Такер опасался, что девушка начнет собирать свои припасы и коробки. Нет, на это точно не было времени и все придется оставить. Но не просто оставить на виду, а быстро побросать в кусты – займет всего несколько мгновений. – Я отвезу вас в безопасное место, а потом проверю что там случилось. Может быть кто-то просто охотится.
Но в это верилось слабо. Но и успокоить мисс нужно было.

+1

9

На грубый тон охотника Эстелла даже внимания не обратила. Какая, к чёрту, вежливость в такой ситуации, да с перепуганной девчонкой? Она уловила лишь приказ - на лошадь! - и взлетела в седло быстрее лани, от страха не выпустив из рук сумку с едой. Пара свёртков, правда, вывалились, но поднимать их уже не было времени.
- Куда... куда мне ехать? - торопливо спросила Искра, готовая тронуться... нет, рвануть с места в галоп. И никакого значения не имело, что опыт наездницы у неё не так чтобы велик. Жить захочешь - такой конкур покажешь с выездкой пополам, блеск просто. 
Что происходит такое непонятное? Почему... Откуда выстрелы?
Вопросы роились в голове фоном, не мешая впиваться взглядом в Винсента. Эстелла даже не подумала спорить или копошиться - Такеру она доверилась сразу, понимая, что в этой ситуации он куда опытнее и больше понимает, что делать и как. И готова была не то что слушаться - тенью его стать. Рядом с этим мужчиной Эстелла чувствовала себя в безопасности почему-то. Даже сейчас...

+1

10

К счастью, мисс Эстелла не оцепенела от страха, как можно было опасаться. Она не встала столбом, подобно, кажется, жене некоего Лота (Такер не помнил подробностей, но слышал эту историю в далеком детстве), а тут же вскочила на лошадь.
Винсент торопливо бросить в сторону все, что выпало из рук девушки, опасаясь что не только следы, но и эти предметы могут дать понять кому бы то ни было, что совсем недавно здесь проезжал некто. Затем Такер и сам вскочил на лошадь.
- Поезжайте обратно, мисс! Как можно скорее, но осторожно. Не останавливайтесь ни в коем случае. Я поеду сразу следом.
Пока что больше ничего не было слышно, вот только это означало, скорее всего, одно: скоро по этой дороге поедут те, кто стрелял на шахте. И поедут быстро, гораздо быстрее чем способна, на взгляд Винсента, девушка из приличной семьи, никогда не устраивающая бурных скачек по прерии. Да и, наверное, только девушка выросшая в Техасе способна вскочить на коня и помчаться вперед ни в чем не уступая мужчинам.
Но сейчас главной задачей было вывести мисс Эстеллу, за которую охотник искренне беспокоился, отсюда.

+1

11

Кивнув, Эстелла направила Шельму назад по тропинке. Понятливая лошадь, сама напугавшаяся выстрелов, споро поскакала назад, в знакомые и безопасные места. Ехать слишком быстро девушка боялась, помня о своей неопытности в верховой езде. Не то чтобы она совсем не умела ездить - за год научилась. Но для скачек по прерии наравне с мужчинами ещё явно не была готова. А сейчас никто не спрашивал, готова она или нет. На кону стояло две жизни - четыре, если считать лошадей. И неизвестно ведь, что там, на шахте. И кто. И что они сделают с домашней девочкой, попади она к ним в руки. Да и Винсента вряд ли пожалеют.
Размышления промелькнули в голове, не задержавшись - ветер и страх вымели все мысли, как сухую траву с пригорка. Эстелла просто скакала, пытаясь услышать топот копыт Яблока... это ведь означало бы, что Винсент жив. И несло надежду, что всё будет хорошо.

+1

12

К сожалению, это и вправду был тот путь, которым решили отступать стрелявшие. И ничего хорошего это не несло. Винсент, заметив как внизу – тропинка в какой-то момент спускалась, мелькнули всадники, пришпорил своего коня.
Он мигом нагнал мисс Эстеллу, которая старалась, но все же ехала слишком медленно.
- Мисс, у нас только один вариант, - торопливо заговорил охотник. – Нужно добраться до той поляны, мимо которой мы проезжали. Вы спрячетесь.. я видел там охотничью тропку.. а я отвлеку тех, кто едет следом. Может быть они просто проедут мимо.
Вот только до того места еще нужно было ехать и ехать. И, не успели они преодолеть и половину пути, как за спинами послышался шум приближения не менее троих всадников и окрик:
- Эй, стойте!

+1

13

Эстелле казалось, что она летит как ветер... Но увы, она скакала медленнее, чем надо. Винсент легко догнал её.
- Я поеду! - крикнула она, чтобы преодолеть шум ветра и стук копыт. - Не беспокойтесь за меня!
Было страшно, очень. Неизвестность пугала. Кто там, кто эти люди, стрелявшие на шахте? Убили кого-то? Что происходит? От истерики Эстеллу удерживала только вера в спутника и его оружие. Но что он один сможет сделать против тех, стрелявших? Их...
Их явно несколько человек. Это даже неопытная в верховой езде девушка прекрасно понимала. И, услышав окрик, рванулась по тропинке так, будто за ней гнались голодные тигры.

+1

14

Такер сейчас ощущал все крайне отчетливо. И хруст камушков под копытами лошади, и дыхание ветра, который бил в лицо, и близость скалы с одной стороны и провала – с другой.. тупик и бездна и только один путь вперед, к спасению.
Какая-то ветка ударила охотника по лицу, оставляя красную полосу, но мужчина, как раз обернувшийся назад, едва ли почувствовал это.
Преследователей было четверо. Двое на вороных конях, один на гнедом и последний – на сером. Судя по облику они были вовсе не пристойными гражданами Амистада. Спроси сейчас у Винсента как он это понял – и охотник затруднился бы так сразу ответить. Но десятки разных примет, которые он всю свою жизнь учился примечать, говорили ему – опасность!
И Такер верил своим чувствам. А потому немного придержал лошадь, позволяя мисс Эстелле одной уйти за поворот. Это было их преимущество, пусть и крохотное: тропинка, по которой они ехали, была крайне извилистой, часто деревья низко склоняли свои ветки, мешая обзору – это давало убегающим крохотный шанс. 
Ладонь охотника уже прикоснулась к винчестеру, который, по старой привычке, лежал поперек седла.
- Нечего разговаривать, стреляй! – раздался за спиной еще один крик. – Это их Коди видел, когда на стреме стоял!
Вероятно, Коди – это один из подельников, что стоял в стороне от шахты да поглядывал по сторонам, чтобы никто ненароком ничего лишнего не заметил. Или чтобы предупредить своих, если кто-то серьезный по дороге поедет. Вот этот Коди их с мисс Эстеллой и заметил.
В любому случае дожидаться окончания этого разговора Винсент не стал. Развернулся и выстрелил первым, мысленно попросив прощения у несчастного животного, которое миг спустя пало жертвой его пули.
Расчет был прост: убитый всадник – это хорошо, но убитая лошадь рухнет тут же и может помешать остальным быстро преследовать их. Они замешкаются и это даст шанс мисс Эстелле.
Несколько выстрелов раздалось и со стороны преступников, прежде чем Винсент, едва успев заметить результат своей стрельбы, совершил очередной поворот на узкой дорожке.

+1

15

Голоса преследователей Эстелла услышала, но не разобрала слов. Впрочем, ей было не до этого. Перепуганная девушка летела (ну, или ей так казалось) на лошади по тропинке, не разбирая дороги. Лишь бы подальше. Ей было страшно и совестно оставлять Винсента - но он же сказал уходить! И он... Господи, только бы он не погиб! Отчаянно молясь Пресвятой Деве, Эстелла продолжала помогать Винсенту единственно доступным ей способом: сматываться с места происшествия как можно скорее.
Внезапно лошадь свернула в сторону заброшенных шахт. Там давно перестали добывать уголь... или что там добывали? - но штольни оставались. Эстелла потянула поводья, но Шельма внезапно взбрыкнула и сбросила всадницу - к счастью, падать оказалось невысоко, и Эстелла только ушибла локоть и коленку. Шельма же уронила сумку с припасами и помчалась дальше, напуганная выстрелами.
Подобрав измятую и перепачканную сумку, Эстелла, хромая, побрела в сторону шахт. На ближайшем дереве она оставила полосу ткани, оторванную от нижней юбки - знак Винсенту. Не дойдя до штолен буквально полмили, девушка без сил осела на землю, не в силах идти дальше - она устала, да и нога болела, требовалось посидеть. Винсенту легче будет разыскать её здесь...
Хорошо бы Винсенту, а не его противникам...

Отредактировано Эстелла Ортега (2016-05-09 16:42:22)

+1

16

Видимо, лошадь мисс Эстеллы понесла, потому что впереди ее видно не было. В каком-то смысле это было неплохо, главное, чтобы девушка не свалилась и не поранилась, да и чтобы не заблудилась.. а еще лошадь могла оступиться и сломать ногу.. обо всех неприятностях и думать времени не было.
Раздались еще выстрелы.
Такер невольно пригнулся как можно ближе к лошадиной шее. Развевающаяся грива коня щекотала охотнику лицо. Он обернулся, чтобы убедиться: сейчас его преследовали двое. Еще двое, вероятно, остались там, где он подстрелил чужую лошадь, а вторая о нее запнулась. Наездники или мертвы или живы.. а значит пойдут следом. Нельзя их сбрасывать со счетов.
Очередная ветка ударила охотника по лицу, шляпа уже давно болталась где-то на спине. Чуть развернувшись, мужчина выстрелил. Винсент старался стрелять наверняка. Перезарядить револьвер в такой гонке не представлялось возможным.
Один из противников дернулся, словно получил удар молотком в грудь. Тело его обмякло и повисло в седле. Лошадь всхрапнула, дернулась из стороны в сторону и, чудом не упав с обрыва, начала замедлять свой бег. Это, к сожалению, не помешало второму всаднику продолжить погоню.
Вновь раздался выстрел. Винсент почувствовал удар и понял, что его подстрелили. Но боли, в запале погони, он пока что не ощущал.
Он сам выстрелил два раза, но промазал.
Они проскочили мимо дороги, ведущей в сторону заброшенных шахт и вновь оказались на достаточно узкой тропинке, где с одной стороны были скалы, а с другой - обрыв.
Следующий выстрел противника оказался метким – и попал в коня Такера. Испуганное животное взвизгнуло и метнулось в одну сторону – Винсент с силой приложился правой ногой о камни; Яблоко и сам ударился крупом, а потому метнулся в другую сторону, где был обрыв. Но тут конь словно споткнулся  и рухнул на землю. Охотник к этому времени уже успел освободить ноги из стремян. Упав на землю, он прокатился по земле и тут же рухнул с обрыва.
Вся жизнь не успела промелькнуть перед глазами, потому что миг спустя охотник с силой ударился о выступ, на который ему посчастливилось упасть. Из Винсента весь дух вышибло, но когда на краю обрыва над ним показался преследующий его противник, то у Такера нашлись силы, чтобы поднять руку с револьвером, который он чудом не выронил, и выстрелить.
Только после этого охотник бессильно откинулся назад, закрывая глаза.

+1

17

Эстелла сидела на земле, поглаживая ушибленные колено и локоть, и прислушивалась к звукам с той стороны, откуда примчалась. Выстрелы не прекращались ещё минут пять, а затем внезапно стихли. Искра подождала ещё с полчаса, но Винсент не появился на дороге. К счастью, их преследователи не появились тоже - либо ранены, либо убиты. Впрочем, на них было откровенно наплевать, а вот исчезновение спутника Искру беспокоило. Настолько, что она, перевязав колено полосой ткани, оторванной от нижней юбки, поднялась и, прихрамывая, поплелась обратно. Осторожно, оглядываясь по сторонам - вдруг преследователи ещё не кончились... Или Винсент идёт пешком - мало ли что с конём.
Однако ни через минуту, ни через десять людей на дороге не появилось. Искра встревоженно оборачивалась, пытаясь рассмотреть человеческие силуэты, но местность поражала равнодушным безлюдием.
- Винсент! - сквозь слёзы окликнула Эстелла. - Вы здесь? Вы живы?
Господи, пусть только он будет жив. Ну пожалуйста! Вернувшись к тому месту, где она свернула в сторону заброшенных шахт, Эстелла честно попыталась рассмотреть следы. По всему выходило, что всадники промчались дальше, к обрыву. Только не это!!! - похолодела Искра. Насколько могла при больной ноге, заторопилась... и через несколько минут наткнулась на труп Яблока. Винсента нигде не было. Эстелла расплакалась не то от жалости к погибшему коню, не то от страха за его временного хозяина. Тело погибшего бандита валялось на краю обрыва. Искра медленно приблизилась.
- Винсент! Вы меня слышите? - снова громко окликнула она. Набравшись мужества, измученная болью и страхом девушка поплелась к обрыву, страшась увидеть на дне тело своего спасителя. Но Пресвятая Дева милостива была в этот день: Винсент лежал на выступе, закрыв глаза. Крови на одежде видно не было, но он явно ушибся. И как его теперь вытаскивать?
- Винсент! Пожалуйста, очнитесь! - звала заплаканная девушка. Оглядевшись, она наткнулась взглядом на поводья, лежавшие рядом с погибшим конём. Надо их снять - если Винсент ранен или ушибся, он не вылезет сам. А ей не вытянуть за руку тяжёлого мужчину. Вот разве что поводья... их можно за дерево зацепить... Может, это как-то позволит вытащить упавшего...

Отредактировано Эстелла Ортега (2016-05-10 16:17:24)

+1

18

Первая попытка вылезти не увенчалась успехом. Немного отдышавшись и ощупав руку, в которую ему всадили пулю, Такер предпринял вторую попытку, которая оказалась не намного успешнее. Склон, по которому ему предстояло забраться, был достаточно крутым и будь у охотника обе руки «в деле», то он бы мог забраться наверх. Но левая рука была слабой и вялой, сил, чтобы удержаться за камни, не хватало.
Винсент перетянул рану шейным платком, который был незаменим в таких делах, и опять, скривившись, натянул куртку. Пятачок, на котором он оказался, был совсем крохотным, удивительно, как он, при падении, вообще на нем удержался.
В третий раз охотник почувствовал себя и вовсе неудачником: теперь его подвела не рука, а нога, которая во время погони была зажата между скалой и обезумевшим раненным конем. Перелома не было, но ушиб был славный и щиколотка уже начала опухать.
Выругавшись сквозь зубы, Винсент уже начал примериваться к тому, чтобы не подниматься, а спускаться вниз, когда наверху раздался шорох. Совсем недавно такой же шорох сообщил ему о приближении убийц, которые гнались за ними. Тогда охотник, понимая, что ему не справиться, притворился мертвым – бандиты, о чем-то приглушенно потолковав, ушли, очевидно решив, что Такер убит.
Ушли – искать мисс Эстеллу..
Как бы то ни было, но и сейчас охотник применил ту же тактику: притворился мертвым. Вот только на этот раз он столкнулся не с бандитами, а с мисс Эстеллой. То-то ему казалось, что он слышит отдаленный голос, но тогда мужчина решил, что это шум в голове, появившийся после падения.
Такер открыл глаза и первое, что увидел: лицо расстроенной и испуганной мисс.
- Все в порядке, - Винсент уже ощутил мерзкое чувство вины: это из-за него все случилось. Не совсем из-за него, но.. не надо было устраивать эту прогулку – дурацкая идея! – Мисс, не надо плакать.. С вами все в порядке? Они.. не тронули вас?
Такер ухватился здоровой рукой за каменную стену и поднялся. Сейчас появился шанс выбраться отсюда.
- Если вы мне поможете.. на моем коне должна быть веревка, если бандиты не унесли ее. Привяжите к дереву и бросьте мне другой конец.

+1

19

- Я в порядке, - всхлипнула Эстелла. - Они меня не видели. Я... искала Вас. Вы ранены? Как мне Вам помочь вылезти оттуда?
Глубоко вздохнув, девушка достала из сумки фляжку с водой и сделала глоток - успокоиться иначе не получалось.
- Да, я сейчас!
С трудом поднявшись на ноги, Искра побрела к трупу коня. Сморщившись, сняла седельную сумку и обшарила её в поисках верёвки. Найдя, вернулась к обрыву и огляделась: если привязать к ближайшему дереву, то длины хватит, чтобы Винсент выбрался. Дрожащими руками Эстелла завязала вокруг ствола верёвку и подёргала, проверяя прочность узла. Кажется, нормально.
- Вот... держите! - бросив второй конец верёвки вниз, Эстелла цапнула его ближе к себе, собираясь подстраховать раненого. Не то чтобы она обольщалась насчёт своих сил, но... иногда секунда даёт немалый шанс. От страха за спутника девушка даже про ушибленные ногу и руку забыла. Впрочем, стоит расслабиться, и боль вспыхнет снова. Нда, вот бы где пригодились травы, за которыми они поехали. Винсент ушибся, она тоже... Лошадей у них нет. Добираться до дома сейчас - безумие. Нужно отдохнуть и снять опухоль. Значит, нужны те самые травы и привал. А по округе рыскают бандиты, на минуточку. Господи Иисусе, что ж такое-то, даже погулять нормально с парнем нельзя, сразу приключения!

+2

20

- Не беспокойтесь, со мной все в порядке, - ответил Винсент, не желая еще больше расстраивать девушку. Она обладала слишком добрым сердцем и чужие раны могли огорчить ее. Тем более что Такер уже перевязал руку, а больше сейчас ничего сделать не удастся. Так и говорить не стоит.
- Хорошо, - охотник кивнул, с трудом сдерживая желание поторопить мисс Эстеллу. Минуты казались бесконечностью, пока наконец сверху, подобно змее, не скользнула веревка. – Отлично! Пока я буду выбираться вам, может быть, лучше спрятаться на случай если бандиты решат вернуться..
Конец веревки Винсент обмотал на больную руку; здоровой рукой схватился за камни и оттолкнулся от земли, подтягиваясь. Начался долгий подъем наверх.
Правда сказать с веревкой было забираться гораздо проще. Там где удержать рукой не было возможно - помогала веревка.
И в какой-то момент Такер поднял голову и увидел край. А еще через бесконечность  охотник перевалился через край, тяжело дыша – подъем дался ему сложно.

+1

21

- Нет, я не пойду... - замотала головой Эстелла. Перемазанное пылью, смешанной со слезами, лицо выглядело трогательно-беззащитно, а в глазах светились страх и надежда на лучшее. - Я Вас не брошу. Мы сейчас уйдём вместе. Только надо вытащить Вас отсюда.
Винсент выбирался из оврага бесконечно долго. Эстелла вся извелась, ожидая его и понимая, что помочь сейчас не сможет, только помешает. Наконец мужчина перевалился через край и замер, пережидая усталость. Эстелла кинулась к нему, опустилась на колени, поморщившись от боли, и осторожно принялась подтягивать за здоровую руку и бок. Наверное, мало было толку от такой помощи, но хоть пару сантиметров преодолеют. Наконец они кое-как справились, и Эстелла протянула Винсенту фляжку:
- Попейте... Винсент, там дальше штольни... Может быть, пойдём туда? Вы ранены, ещё и нога... А у меня ничего с собой нет. Нужно хоть травы поискать, чтобы снять опухоль и боль. А пока эти не уйдут подальше... Даже я понимаю, что опасно.

+1

22

Все это время мисс Эстелла ждала его, никуда не отлучаясь. Спорить с девушкой Винсент не стал, понимая, что ей может быть просто страшно находиться одной в горах; гораздо страшнее, чем находится здесь, под угрозой появления бандитов, но рядом с человеком.
Такер несколько раз глубоко вздохнул, собираясь с силами. Вот только долго отдыхать, развалившись, сейчас было некогда. Мужчина сел, опираясь на здоровую руку, но от предложения мисс Эстеллы отказался.
- Воду лучше оставить, - заметил он. – Может пригодиться.
Конечно, в горах есть ручьи, но нужно их найти. А в состоянии, в котором они находятся, это может быть не так уж просто. Так что воду следовало экономить, пока Такер не найдет где пополнить запасы.
А бандиты ведь не уйдут. Они будут искать девушку..
- Да, вы правы: пойдем к старым шахтам. Но, расскажите, что случилось с вашей лошадью? – охотник поднялся, оценивая свое состояние. Кое-как идти, сильно припадая на ногу, он мог, хотя о быстром беге речи не шло.  – Я только проверю осталось ли что-нибудь в моих седельных сумках.. а вы отвяжите веревку – она может пригодиться.

0

23

- Она сбросила меня и убежала, - отозвалась Эстелла, отвязывающая верёвку. - Так что я тоже хромаю. Но я дойду, куда надо, Вы не думайте.
Закрутив фляжку, убрала в сумку и покрепче перевязала её, чтоб больше не потерять ничего. Мало ли сколько придётся просидеть в старых шахтах. Еда и вода будут нелишними. А где родник, ни она, ни Винсент не знает.
- Как думаете, они вернутся? - спросила Искра про бандитов, осторожно поднимаясь и ковыляя к мужчине. - И... куда мы пойдём, Вы уже знаете? Я не бывала в тех местах, просто мимо ехала.
В голосе девушки отчётливо звучала надежда на спасение и вера в спутника. Мысленно она беспрестанно молилась. Когда закончится эта прогулка? Смогут ли они вернуться домой?

+1

24

Значит одна лошадь убежала. Что ж, если им повезет, то они смогут найти ее, если бандиты не сделают этого раньше.
- Не хотелось бы вас пугать, но, думаю, они будут искать вас, - ответил Винсент. – Но, скорее всего, они обычные бандиты и в следах не разбираются.. а я замаскирую след куда мы пошли.
Мужчина подождал когда мисс подойдет, с горечью глядя как она ковыляет. Далеко девушка не уйдет, так что самым разумным будет найти ей безопасное место, оставить револьвер, а самому попробовать поймать убежавшую лошадь мисс Ортега. Пройти по ее следам он сможет, и, может так сложиться, что кобыла убежала совсем не далеко. Например, если ее поводья запутались в ветках.
- Мы пойдем как вы и сказали: к старым шахтам.
Больше Такеру сказать было нечего. Да и что попусту строить планы? Вот будут на месте, тогда и ясно станет есть ли там место, чтобы спрятаться.
- Если вам тяжело, то обопритесь о мою руку, - предложил охотник. Он оглядываясь в поисках длинной и надежной палки, но пока ничего подходящего, как назло, не попадалось. – Вам нужно будет перевязать ногу, когда мы найдем себе укромное место.
Они мучительно медленно продвигались вперед, но, к счастью, пока что не было слышно стука копыт или чужого разговора.

Отредактировано Винсент Такер (2016-05-14 22:12:52)

+1

25

- Меня? - испуганно переспросила Эстелла. - Потому что я их видела?
Замаскировать следы - отличная идея. Скорее всего, стрелявшие - и правда обычные бандиты. В любом случае попробовать стоит - а там вдруг да повезёт. Хорошо бы присесть - нога болела всё сильнее. Правда, Винсенту, похоже, ещё больнее - как бы не перелом или трещина. Нет, перелом вряд ли, иначе он не смог бы наступать на больную ногу. Но точно ушиб или что-то подобное - нога распухла.
- Нет, я могу идти, - отказалась Эстелла со слабой улыбкой. - Ваша нога тоже пострадала, так что друг от друга нам сейчас мало помощи. Ничего, потихоньку дойдём. Я видела вход в штольни, когда меня сбросила лошадь, а оттуда я сюда шла меньше четверти часа, так что мы почти пришли.
Ногу перевязать нужно обоим. Вопрос только, чем. Хотя можно оторвать пару полос от нижней юбки - нож у Винсента есть, а иных материалов для перевязки всё равно нет. Так что придётся пожертвовать одеждой, потому что без перевязки они оба превратятся в калек уже к вечеру.

0

26

Винсент кивнул.
- Да.. они побоятся, что вы расскажете, - но тут же Такер пожалел, что так активно пугал мисс. Все может оказаться гораздо проще. – Впрочем, они могли уже и уехать.
Они двигались вперед, но так неуклюже, что оставляли много следов. Человеку обычному они не могли бы сказать так много, но если их увидит человек знающий, вроде Винсента, который больше пяти лет ходил с охотниками, то тут же все поймет. Поэтому Такеру пришлось немного отстать, благо что мисс отказалась от его помощи. Каждый раз приседать и маскировать следы было довольно мучительно и не только из-за ушиба ноги – давало знать о себе ранение. Кажется, вновь пошла кровь, но под курткой не было заметно, а охотник за головами не спешил проверять. Не хватало еще капнуть кровью – это как флагом начать размахивать.
Они пошли обратно и добрались до дороги на старые шахты. Дальше тропинки совсем заросли – здесь давно никого не было. Что ж, этого следовало ожидать.
- Нам придется подняться по склону наверх, - заметил Винсент. – Лучше будет спрятаться там. Вы сможете дойти? Если нет, то пройдем направо, я вижу там старую шахту.

+1

27

- Я дойду, - поспешно заверила Эстелла. - Лучше потом отдохнуть, но оказаться в безопасном месте. Не хочется встречаться с теми негодяями.
Видимо, бандиты сочли Винсента убитым... там, под обрывом. И поэтому не ищут его. А вот умчавшаяся на их глазах девчонка - большой риск для компании. Поэтому искать её они будут до последнего. И только от них с Винсентом зависит, найдут или нет. Их козырь - то, что Такер жив. Этого бандиты не знают и считают девчонку лёгкой добычей. Стало быть, и искать будут спустя рукава. В то, что бандиты уехали, Эстелла не верила, как бы ни убеждал её спутник в обратном.
Ладно, до шахты они дойдут... А потом что? Где взять лекарства или хотя бы травы, чтобы подлечить обоих? И как добраться домой... ну или хоть дать знать, где они? Впрочем, если Эстелла не придёт вечером за Дьяволёнком, Лора поднимет шум. Да и отец, не обнаружив вечером дочери дома, встревожится.

+1

28

- Хорошо, - согласился Винсент. Он первым свернул с более-менее открытого участка, по которому было относительно легко передвигаться, и шагнул в сторону склона, порядком заросшего растениями и усыпанного коварными валунами. Приходилось осторожно и тщательно выбирать дорогу.
Такер больше молчал, не зная что положено говорить в такой ситуации испуганной девушке, да и, честно говоря, не видел смысла просто болтать. За разговорами немудрено пропустить шорох или шелест, говорящий о приближении врагов. Или звуком своих голос привлечь бандитов. Они еще не достаточно далеко отошли в сторону, чтобы быть спокойными.
Через некоторое время, когда среди просветов деревьев Винсент заметил нечто, похожее на то, что им нужно, мужчина остановился. Время от времени он подавал здоровую руку девушке, помогая устоять на ногах или перебраться через особенно опасное место. Она не должна была упасть, потому что если это случится и мисс получит травму, то вряд ли он сможет далеко ее унести.
Но сейчас охотник встал вполоборота.
- Останьтесь пока здесь. Мне нужно вернуться и убедиться, что следов не осталось.
А они, конечно, остались. Такер все время шел впереди и не контролировал то, что оставалось за ними.
- Я быстро вернусь и тогда мы дойдем до какой-нибудь пещеры. Пригнитесь только..

+1

29

Плетясь за Винсентом, Эстелла молчала - частично от страха, частично чтобы не мешать ему прислушиваться и не дать знать возможным преследователям о местонахождении сбежавшей свидетельницы. Хорошо, что Винсента они сочли убитым и не преследуют - вдвоём скрыться проще.
- Конечно, - торопливо кивнула Эстелла и осторожно опустилась на землю, порадовавшись, что костюм для верховой езды на ней удачного песочного оттенка и отлично маскирует. Кое-как сев прямо на песок и камни, Искра свернулась клубочком и опустила голову, стараясь максимально слиться с местностью. Насколько это получилось, оценить сможет только Винсент, когда вернётся. Хорошо бы бандиты отстали! Пусть решат, что девчонка убежала, и сами уходят. А Винсент выведет спутницу к ближайшему жилью, где можно нанять лошадь. Интересно, ферма Лоры далеко отсюда или нет?

+1

30

Мисс Эстелла осталась ждать, а Винсент захромал обратно. Наследили они порядочно. То ветка сломана, то трава примята, то камень вывернут из своего ложа.
Приходилось все тщательно поправлять, насколько было возможно, и потихоньку отступать назад. Хотя профессиональный следопыт все равно заметит след, который оставили за собой люди. Оставалось надеяться, что таковых рядом не найдется.
Такер уже проделал изрядную часть работы. Слегка кружилась голова, то ли от удара о камни, то ли от потери крови. Да и спина заныла – все же он ей славно приложился.
Но тут как раз раздались голоса. Сначала даже не голоса, а фырканье лошади, которая встряхнула, должно быть, головой. А затем уже – голоса. Двое.
Винсент как раз успел присесть, прячась за раскидистым кустом. Всадники приближались и оставалось только затаить дыхание и надеяться, что мисс Эстелла сделает так же, а не станет звать его или в панике бежать прочь.

0


Вы здесь » По закону кольта » Форт Нокс » Где сила владеет, там закон уступает


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC