Гостевая Правила О городе Персонажи от игроков Акционные персонажи Занятые персонажи Шаблон анкеты Реклама Баннеры партнеров




Дата: осень 1873 года - весна 1874 года
Место действия: Юта, город Амистад
    Silver spur.. Сообщество по Дикому Западу вКонтакте
Рейтинг форумов Forum-top.ru Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP
НА ВАШИ ВОПРОСЫ ОТВЕТЯТ: ДЭВИД ГРЕЙ, ЭСТЕЛЛА ОРТЕГА
Дикий Запад. Бескрайние просторы прерий, горы, скрывающие золото, серебро и древние клады. Кольты, плюющиеся смертоносным свинцом. Яркие, как степной пожар, характеры покорителей этих земель, и их истинных хозяев, не желающих уступать им без боя. Оставайтесь с нами, станьте одним из них. Седлайте коня, время не ждет!

По закону кольта

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » По закону кольта » Настоящее » Темная ночь


Темная ночь

Сообщений 1 страница 30 из 41

1

Время действия: Амистад

Место действия: Январь 1874 года.

Действующие лица: Чарли, Дэвид Грей, Крис Лараби.

Синопсис: о темных делах, творящихся под покровом ночи.

0

2

Проклятые тучи наползли на Амистад с востока еще утром и разродились проливным дождем, который к вечеру перешел в затяжной и обещал продлиться еще несколько дней.
Повисшая в воздухе холодная сырость, казалось, пропитывала одежду за считанные минуты. И прикосновение холодной ткани к плечу отзывалось ноющей болью в ране, от которой хотелось поменьше шевелиться, прижаться боком к теплой печке и дремать, держа в руке бутылку виски.
И если теплую печку можно было найти и в гостинице, то виски у владельца явно была нехватка.
Именно поэтому Лараби и пришлось выбраться на улицу, направляясь в ближайший салун.
Город уже успел погрузиться в темноту, наполненную мерным стуком дождевых капель. Улица, гордо именованная главной, за день успела превратиться в реку грязи. И теперь жирно поблескивала в свете керосиновых фонарей и горящих окон домов.
Мимо прошел какой-то старик в потертой куртке с бахромой. Сказал:
- Добрый вечер.
Старика Лараби не помнил, хотя уже привык к тому, что за последние дни стал узнаваемым человеком в Амистаде.
- Добрый вечер, - отозвался он, дав тому дорогу.
Эхо выстрела донеслось до охотника тогда, когда до дверей салуна было рукой подать.
Звук был негромкий – явно не ружейный. Скорее, принадлежащий небольшому револьверу.
Крис обернулся. Кажется, стреляли где-то рядом с гостиницей, там, откуда он пришел, но разглядеть что-то в темноте было сложно – слишком далеко было.

+1

3

Чарли жил в Амистаде уже около месяца, перебиваясь разовыми заработками. Денег едва хватало, чтобы оплачивать комнатушку в гостинице, но паренек знал, как скостить цену - он охотно помогал на кухне. Где дрова порубишь, где посуду вымоешь лишний раз, или там в приборке поможешь... И отношение лучше, и лишний кусок хлеба порой перепадет.
В это вечер он задержался с возвращением в гостиницу дотемна - ходил в прерию поискать хорошей глины. Погода не баловала. Днем дождь был еще не слишком сильным, но обратно Чарли почти бежал под холодными хлесткими струями. Насквозь промокшая одежда липла к телу, ноги вязли в расползавшейся липкой грязи.
Выстрел заставил паренька остановиться. До гостиницы оставалось совсем ничего, но попадать под шальную пулю не хотелось. Паренек всмотрелся в темноту - и заметил неясный силуэт, склонившийся над неподвижно лежащим телом.
Чарли попятился, чувствуя, как по спине ползут колючие мурашки. Кажется, здесь только что кого-то убили... Грязь предательски чавкнула под ногами, темная фигура вскинула голову. Незнакомец поднялся, шагнул на звук.
- Кто здесь?
Не выдержав, Чарли бросился бежать, слыша за спиной быстрые шаги.
- Стой, - негромко, но зло прошипел за спиной чужой голос. - Все равно не уйдешь.
Сердце отчаянно колотилось, дыхания уже не хватало. А преследователь топал за самой спиной... В горячке погони Чарли не заметил впереди еще одного человека и с разгону врезался в него. Не удержавшись на ногах, паренек упал в грязь.

+1

4

Возвращаться не хотелось. Но и переступить порог салуна было сложно. Насколько Лараби успел узнать – оружие было в Амистаде не в большом почете. А значит, вряд ли какому-нибудь пьянчуге вздумалось попалить в воздух. Скорее всего, стреляли во что-то более материальное. И с этой мыслью охотник развернулся, направляясь обратно к гостинице.
Впереди, в свете керосиновых фонарей мелькнула человеческая тень, несущаяся по улице сломя голову. Так бегают за кем-то… или кого-то.
- Эй, - крикнул Лараби, пытаясь остановить бегуна, сходя в грязь. – Что случилось?!
Но его окрика, как и внезапно возникшей на пути преграды, бегун не заметил. Резкий толчок, с которым он врезался в охотника, болью отозвался в раненом плече, заставляя Криса охнуть о боли и попятиться.
При этом левая нога предательски поскользнулась. И, потеряв равновесие, Лараби плюхнулся прямиком в грязную жижу, приземляясь на пятую точку.
С губ сорвалось ругательство, но оно потонуло в новом выстреле. Пуля свистнула совсем рядом, ударяя в грязь.
Понимание происходящего еще не пришло, но тело уже действовало. Рывком подавшись вперед, Лараби вцепился левой рукой в причину своего падения, оказавшуюся перепуганным чернокожим пареньком лет тринадцати или чуть старше, Крис метнулся к ближайшей кадке с дождевой водой, увлекая за собой и мальчишку.
Где-то вдалеке, рядом с гостиницей, хлопнула дверь. Послышался испуганный женский вскрик. А затем уже мужской голос крикнул:
- Кто-нибудь, позовите шерифа! Старика Энсона убили!

0

5

- Простите, сэр.., - выдохнул Чарли, пытаясь отдышаться. Грохнул еще один выстрел, над головой что-то свистнуло. Паренек пригнулся, вжимаясь в раскисшую землю, закрывая голову руками. Незнакомец, которого он сбил с ног, схватил парнишку за плечо и потянул за собой, к большой бочке у стены.
Спрятавшись за этим не слишком надежным, но все-таки укрытием, Чарли тревожно вслушивался в темноту. Где-то хлопнула дверь, кто-то прокричал про убийство... Паренек повернул голову к своему спасителю.
- Я его видел, сэр.., - он старался говорить как можно тише, словно убийца мог его услышать. - Видел того, кто убил...

Отредактировано Чарли (2016-04-23 19:09:55)

+1

6

Прижавшись плечом к бочке, Крис схватился за револьвер, но выстрелов больше не было. Как, впрочем, и шагов, и движения. Неизвестный стрелок словно растворился в ночной темноте. Не иначе, нырнул в ближайший проулок, поняв, что сейчас улица наполнится свидетелями.
И был прав. Двери открывались и тут, и там. Многие горожане, пусть и осторожно, но выглядывали на улицу, пытаясь узнать, что случилось. И просьба позвать шерифа распространялась по городу, ка пожар, обещая в скором времени добраться до офиса Грея.
Охотник перевел дыхание и обернулся к мальчишке.
Не трудно было связать два и два, чтобы понять, о каком именно убийстве идет речь. Старик Энсон… Не иначе тот самый, с которым Лараби разминулся на тротуаре несколько минут назад.
- Знаешь, кто это? – коротко спросил Крис, имея в виду личность убийцы.
Осторожно выглянул из-за бочки, и, убедившись, что ближайший тротуар пуст, кивком головы предложил мальчишке двигаться туда, выбираясь из грязи и из-под дождя.

0

7

Тут и там захлопали двери, послышались встревоженные голоса. Разбуженные люди хотели знать, что случилось. Чарли с облегчением перевел дух - среди стольких свидетелей убийца не посмеет его тронуть.
- Нет, сэр, не знаю... Я еще не всех тут запомнил. Но он был высокий, худой и без шляпы. И револьвер держал в левой руке...
Паренек сам себе удивился - когда успел столько заметить? Страх снова закрался в сердце - сейчас убийца не тронет, но что мешает ему подстеречь невольного свидетеля где-нибудь в темном углу? Вдруг он тоже успел разглядеть Чарли... А покровителей у паренька не было, за защитой не к кому идти...

+1

8

Высокий и худой – да таких в Амистаде каждый третий. Шляпу надеть и вовсе не проблема. Разве что факт леворукости стрелка имел какое-то значение.
Крис с досадой закусил губу, потирая все еще ноющее после падения плечо. Видел мальчишка немного. Но все же достаточно, чтобы его только что пытались подстрелить.
- Тебя как зовут? – спросил Лараби, пытаясь понять, что ему делать дальше. Желание добраться до салуна никуда не пропало. Но компания в виде мальчишки ему точно не требовалось.
С другой стороны, не бросать же того посреди улицы. Неизвестный стрелок уже дал понять, что не остановится перед вторым убийством. И вряд ли его интересовало, что именно видел мальчишка.
- Я – Крис, - представился охотник и добавил. – Вот что, найдем шерифа. Расскажешь ему, что видел. Убийство – его забота. Он и решит, что делать дальше. Пошли.
И с этими словами двинулся по тротуару в сторону офиса Грея.

0

9

Январь в этом году выдался на редкость отвратительным. Горы, обычно защищавшие Амистад от ветра, на этот раз сдали свои позиции. Промозглая сырость, принесенная им неизвестно откуда, долго копилась в воздухе, пока наконец не сгустилась в тучи, пролившиеся на город затяжным дождем.
Надвинув шляпу на нос и подняв воротник плаща, Волк возвращался домой после семейного ужина у своего помощника. Младшей дочке Чака сегодня исполнилось два года, и по этому случаю его жена Мэри настояла на том, чтобы  Дэйв пришел к ним на ужин. Именинница, получившая в подарок от гостя куклу, заранее сшитую  Лорой Браун (опытной мастерицей в этом деле - у нее тоже подрастала дочка, большая любительница таких игрушек), вскоре была отправлена спать вместе со старшей сестрой. А взрослые еще посидели за столом и совершенно не заметно для себя, под разговоры и мастерски приготовленное Мэри жаркое, наполовину опустошив бутылку кукурузного виски. Волк его не пил, но от тепла и сытной еды размяк, и теперь на улице ему было особенно холодно и  неуютно. Шел он широкими шагами, намереваясь как можно быстрее оказаться  под крышей, затопить печь и согреться. Однако план его нарушила неожиданная встреча. В паре шагов от офиса порыв ветра ударил шерифу в лицо, почти сбив с него шляпу. Грей едва успел придержать ее на затылке - и увидело прямо перед собой недавнего знакомого, фактически спасшего ему жизнь в каьноне, во время незадавшейся охоты на кугуара. Зверь, к слову, похоже, был так напуган стрельбой, что изменил своим правилам и перестал наведываться на ферму к Лоре Браун. Навсегда или только на время - это было пока непонятно.
- Крис, - окликнул Дэйв знакомого, - какая нужда выгнала тебя на улицу в такую погоду? Как твое плечо? 
За спиной Криса виднелась еще одна фигура.
- Кто это с тобой? - всмотрелся в нее Волк.

+1

10

- Чарли, сэр... Чарли Эртон.
Нового знакомого звали Крис. Кажется, у него что-то случилось с плечом - Чарли опасливо подумал, не он ли так сильно ушиб своего спасителя. Но тот ничего не сказал на эту тему.
А вот предложение найти шерифа парнишку почти успокоило. Мистера Грея Чарли уже знал в лицо, хотя и не был знаком с ним лично. Шериф пользовался в Амистаде заслуженным уважением большинства граждан. Следуя за Крисом по хлюпающей размокшей дороге, Чарли пытался как можно подробнее вспомнить жуткие моменты недавнего приключения, чтобы было что рассказать.
Шериф не заставил искать себя долго - почти сразу он попался им навстречу. Чарли приостановился, ожидая, когда мужчины поздороваются друг с другом.

+1

11

Найти шерифа они смогли по дороге к офису. И, судя по тому, что тот откуда-то возвращался, новость об убийстве еще не долетела до него и не испортила этот вечер.
Крис поморщился, не хотелось быть тем, кто это сделает, вот только выбора у него не было.
- Плечо заживает, доктора ты хорошего посоветовал, - коротко ответил охотник, протягивая шерифу левую руку в качестве приветствия - полноценно двигать правой у него пока еще получалось с трудом. И добавил, отвечая на вопрос о том, что заставило его выйти на улицу в такую погоду. – Захотелось виски, но не задалось. Там, у гостиницы, убили старика Энсона.
Он кивнул в указанном направлении, затем обернулся к мальчишке, маячившему у него за спиной.
- Чарли Эртон. Он видел стрелка, а тот видел его и погнался за ним - хотел подстрелить, так мы с ним и столкнулись.
Наверно, его слова прозвучали слишком многообещающе, а потому пришлось пояснить.
- Чарли не знает его имени. Говорит высокий, худой, без шляпы и левша.
Крис жестом предложил мальчишки подойти поближе и самому сказать все, что тот сочтет нужным. А сам добавил, обращаясь к шерифу.
- Извини за испорченный вечер, Дэйв. Будет теперь тебе работа.
Впрочем, если воскресить мертвого и отменить убийство, было не во власти охотника, то, по крайней мере, помочь Грею в его поисках убийцы он мог. И поэтому предложил.
- Помощь нужна?

+1

12

Пожалуй, даже будь шериф сейчас сильно пьян, от сообщенной Крисом новости он бы моментально  протрезвел. Но Дэйв на  весь вечер выпил всего лишь несколько глотков виски,  поэтому трезветь ему даже не понадобилось.
Запрет на использование оружия в городе был введен  в действие еще задолго появления Грея в Амистаде. И соблюдался он неукоснительно. Поэтому  Волк сходу выдал, почти не раздумывая:
- Убийца наверняка не из наших. Залетный. Заезжий. Интересно, что он не поделил с Энсоном?
Очередной порыв ветра заставил его поежиться и предложить:
- Идемте посмотрим на тело. А потом вернемся в офис, и ты, малец, - кивнул он жавшемуся за спиной Криса парнишке, - расскажешь подробно, как оказался на месте преступления, что там делал  и что именно видел.
Под перечисленные приметы стрелка легко подпадал суть ли не каждый пятый житель Амистада. Но то обстоятельство, что стрелявший был левшой, сразу сводило почти на нет эту арифметику.
- Случайно не знаете, хозяева гостиницы послали за констеблем? - спросил шериф у обоих спутников, широко шагая в сторону места преступления.

+1

13

Чарли молча слушал разговор мужчин. Похоже, они были друзьями и раненое плечо Криса не имело к недавнему столкновению ни малейшего отношения... Уже хорошо.
Идти на место убийства совсем не хотелось, но паренек мысленно велел себе не трусить. Кто осмелится напасть на двух хорошо вооруженных взрослых, один из которых еще и представитель власти? Поэтому Чарли поспешил следом за шерифом, стараясь не отставать. На дождь он уже не обращал внимания - все равно одежда была мокрой насквозь. Хуже уже не будет.
На подходе к месту недавней трагедии парнишка замедлил шаги. Смотреть на мертвое тело - удовольствие ниже среднего. Чарли остановился в нескольких шагах от убитого, избегая поворачиваться в его сторону.

+1

14

- Слышал, что посылали за тобой, - ответил Лараби, направляясь следом за шерифом.
Спорить с тем, что убийца залетный он не стал, Грею было виднее. Хотя самому охотнику казалось, что убийца вполне мог быть и из местных и знать о запрете, вот только это его не остановило. Стрелять в человека – это не то же самое, что в салуне в потолок палить. На такое идут не по незнанию.
К тому моменту, как они добрались до места убийства, у тела собралась небольшая толпа.
Покойник лежал, уткнувшись лицом в грязь. Но знакомая куртка с бахромой давала понять, что Крис не ошибся, предположив, кто именно может быть убитым. На спине, аккурат с той стороны, где должно быть сердце, темным пятном виднелась застывшая кровь.
- Видел его за минуту до смерти, - произнес охотник, поворачиваясь к шерифу. – Разминулись с ним на тротуаре. Я шел из гостиницы, он из салуна. Больше никого не заметил.
А значит, убийца не шел за покойным из салуна. Он ждал его здесь, на месте убийства. Был уверен, что тот тут пройдет… Или выстрел был случайным? Может быть, убийца не хотел быть узнанным, а старик его узнал? Да нет, не похоже на случайную встречу, иначе выстрел был бы в грудь…
Лараби обернулся к мальчишке.
- Где стоял стрелок покажешь? – спросил он.

0

15

У лежавшего на земле тела собрались несколько зевак. В очередной раз поежившись под пронизывающим ветром (и откуда только он взялся, почему накинулся на городишко, в основном  оберегаемый горами от холодов и прочей непогоды?), Волк поднял воротник плаща, оглядывая любопытных. Наметанный взгляд мигом вычленил из небольшой толпы  знакомые лица.
Ну да, кто бы сомневался. Братья Бишопы, Хэнк и Билли, в первых рядах. Эти всегда там, где что-то происходит, будь то громкий скандал между супругами из-за подгоревшего жаркого или же какой-то более серьезный случай. Хорхе Ривас - странно, что он здесь. Обычно этот чарро редко заглядывает в город, в основном торчит у себя на участке, предпочитая гонять по делам в Амистад своего компаньона - рыжего Боба Кастора. Объясняет это тем, что плохо говорит по-английски. Тэд Оуэн - видать, его сварливая женушка отправилась с детишками навестить своих стариков на ранчо, а он, не будь промах, рванул прямиком в салун, как только за ними дверь закрылась.
Зеваки оборачивались на подошедших, здоровались с шерифом. Отвечая  на приветствия, Волк присел на корточки рядом с трупом.
- Хорхе, ты как тут оказался? - спросил он по-испански, не глядя на Риваса.
- К доктору приехал. К сеньору Ортеге, - отозвался мексиканец.  -  У меня нарыв вылез ни с того, ни с сего в подмышке, здоровенный такой, и болючий. Доктор его вчера разрезал, сказал, два дня на перевязку ходить надо. Так что еще завтра здесь побуду, потом к себе на участок вернусь.
Грей кивнул.
- Мистер Грей, - Вэнити Фэйр, владелец "Кактуса", возле которого  подстрелили несчастного Энсона, вынырнул из-за спин обступивших тело "зрителей", - я послал Джека за констеблем. 
- Спасибо, мистер Фэйр, - кивнул парню шериф.
- Они должны уже скоро подойти, - продолжал бармен.
Пятнадцатилетний Джек, подсобный рабочий в баре, был парнем расторопным и исполнительным.  Можно было не сомневаться, что он не будет тащиться нога за ногу, глазея по сторонам, а бегом понесется к констеблю Ларсену, да еще и его будет уговаривать идти как можно быстрее.
- Погодите, шериф, - снова подал голос Ривас, - вы что, думаете, что я специально приехал сюда и завалил  старика Энсона? Вон, спросите у кого хотите - я в баре был когда его застрелили. Вышел вместе со всеми, посмотреть, из-за чего пальба случилась. Про запрет-то я  хорошо знаю. Как и все здешние.
- Ну что ты, Хорхе, у меня и в мыслях не было тебя  в чем-то подозревать. Просто знаю твою нелюбовь к городу - вот и удивился, что ты здесь.
- Мистер Энсон был в салуне,- заговорил Фэйр. - Пришел уже изрядно пьяным. Хвастался, что привез на продажу самородок. Огромный, по его словам. Говорил, что у оценщика не хватило денег на его покупку, и ему пришлось  специально на ночь для слитка в банке сейф арендовать.
Волк встал с корточек.
- Джентльмены, попрошу вас уйти в помещение, - обратился он к зевакам. -  Или разойтись по домам. Все, что могло здесь случиться, уже случилось. Больше ничего интересного не будет.
Толпившиеся у тела начали разбредаться в разные стороны. Большая часть  зрителей вернулась в салун вместе с Фэйром. 
- Вот он лежит! - послышался голос Джека.
Констебль - синеглазый  красавец датчанин Олаф Ларсен, предмет воздыханий многих амистадских девушек  -  поздоровался с Волком и его спутниками. И не тратя времени, занялся осмотром тела.
- Хорошенько проверь карманы, - попросил его Дэйв. - Там должен быть ключ от сейфа с  самородком.
И замолчал, рассеяно наблюдая за действиями констебля.
- Крис, Чарли, - задумчиво проговорил он, спустя некоторое время,  - а что если нам  раструбить по всему городу о том, что преступника видели двое свидетелей?  Что как только в город вернется из поездки судья, они сразу дадут показания относительно его личности? А до тех пор свидетели под защитой шерифа... как-то так. То есть, вы побудете кем-то типа типа живой приманки. Может, клюнет на нее стрелок, заявится в офис - тут-то мы его и...
Если, конечно, он не унес уже  ноги  подальше от  города.
- Ключ на шее у Энсона, - проговорил  Ларсен, снизу вверх глядя на шерифа.
- Вы  думаете, старика из-за него убили? Но почему тогда его не забрали? Не успели обыскать?

+1

16

Возле тела уже успела собраться толпа. Некоторых Чарли знал, но на него никто не смотрел - пока он не подошел ближе, опасливо моргая.
- Он вот так присел, - паренек опустился на колено возле убитого. - Как будто осматривал его... А потом меня услышал и вскочил.
На предложение шерифа Чарли испуганно вскинул голову. Стать приманкой? Но убийца и без того знает, что его видели... Хотя, как его иначе поймаешь? Немного поколебавшись, парнишка неуверенно кивнул. Что будет, когда о плане шерифа узнает хозяин гостиницы, он старался не думать. Как бы еще не выгнали на улицу такого опасного постояльца... Где тогда искать убежища?

Отредактировано Чарли (2016-05-18 04:32:10)

+2

17

Крис кивнул парнишке, принимая сказанное им к сведению. Убийца присел, значит?
И перевел взгляд на констебля, который как раз осматривал труп, сидя рядом с ним на корточках. Наверняка, точь в точь, как убийца.
- Тот, кто стрелял в Энсона, тоже мог искать ключ, - произнес охотник, делясь своим предположением. – А Чарли его спугнул.
Предложение шерифа заставило Лараби задуматься.
Если убийца не местный, то поняв, что дело с ограблением не выгорело, он предпочтет сбежать, а не дожидаться приезда судьи. Но если он из местных, тогда сбежать ему будет намного труднее. Не каждый решится в один момент потерять все, когда есть шанс устранить ненужных свидетелей и выйти сухим из воды.
Может быть, затея Грея что-то и даст.
- Можно попробовать, - кивнул охотник, давая понять, что согласен побыть в роли приманки, и обернулся к мальчишке. Вряд ли тому пришлось по вкусу предложение шерифа, но держался он молодцом, не струсил.
- В участке тебе будет безопаснее, чем где либо, - произнес Лараби, обращаясь к Чарли, чтобы успокоить того. – К тому же, будешь не один, - и снова перевел взгляд на шерифа. – Заодно, неплохо будет сказать, что вещи убитого тоже хранятся в офисе.
Кто знает, может быть, перспектива заполучить ключ, окажется для убийцы лишним стимулом. Впрочем, куда большим стимулом будет сам самородок.
- А может быть, нам разбудить банкира? – улыбнувшись, поинтересовался Крис. – И забрать самородок в офис тоже? Якобы для большей сохранности?
Взгляд переместился на мертвое тело. Нужно было убрать его с улицы, не оставлять же валяться в грязи. Хотелось верить, что кто-то из зевак додумался не только пялиться на труп, но и послать за гробовщиком.

+1

18

- Ты прав, Крис. Местного в городе удерживает многое. Чужака - ничего. Но в нашем случае есть одно обстоятельство, которое  может заставить убийцу задержаться в Амистаде. Несмотря ни на что.
- Это вы о ключе?
Констебль встал с корточек.
- Вот он.
Ключ был надет на кожаный шнурок, явно видавший виды. Грей перехватил его из пальцев Ларсена.
- Я оставлю его у себя.
- Хорошо.
- Джентльмены, давайте перенесем тело под навес салуна, - попросил констебль.
-  Преподобный Комптон должен скоро подъехать за ним. Я еще по пути сюда попросил Джека сразу сбегать к нему. Но все равно лучше, чтобы  Энсон лежал не под дождем.
- Конечно, - кивнул Волк, убирая ключ в карман плаща.
Вдвоем с Олафом они перенесли труп под навес над входом в салун. Опуская его на землю, Ларсен что-то пробормотал на незнакомом Дэйву языке. Видимо, на родном датском. Может, это были слова какой-то молитвы, а может, обещание обязательно отыскать убийцу. Во всяком случае, спрашивать  о том, что они означали, Грей не стал.
Констебль остался у трупа, а шериф вернулся к спутникам.
-  Ну что, идемте к Майку Гордону. Нашему визиту он вряд ли будет рад. Но такие неудобства, как мне кажется - это неизбежные издержки занимаемой им должности управляющего банком. Надеюсь, что он относится к этому философски.
Почти всю дорогу к дому Гордона Волк молчал. И только когда до цели оставалось уже совсем недалеко, он обратился к парнишке:
- Чарли, ты можешь помочь нам распространить те слухи, о которых мы с Крисом говорили? Это сделает твое положение еще более опасным, и если это  тебя пугает, то скажи об этом честно. Мы прекрасно поймем твой отказ, и никакого недовольства им с нашей стороны не будет.

В одном из окон дома Гордона был виден свет.
- Похоже, нам повезло.
Шериф махнул рукой в строну освещенного окна.
- Может, это вообще Майк еще не спит.
С этими словами Грей поднялся на крыльцо и постучал в дверь. Почти сразу внутри дома послышались шаги, и недовольный мужской голос коротко тихо спросил:
- Кто?
- Мистер Гордон, простите за беспокойство в такое позднее время. Это шериф. Со мной мистер Лараби и мистер Эртон. У нас к вам важное срочное дело.
Дверь отворилась. Майк Гордон, одетый в теплый халат поверх заправленной в брюки рубашки, с мрачным видом окинул взглядом незваных поздних гостей. При виде Чарли  левая бровь управляющего банком слегка приподнялась. Однако он ничего не сказал - только сделал приглашающий жест рукой, и посторонился, давая возможность троице войти в дом.

+1

19

Похоже, эти белые воспринимали его всерьез... Это было непривычно, но приятно. Хотя страх никуда не делся...
- Да, сэр, мне страшно, - немного помедлив, отозвался Чарли. - Но отказываться я не буду. Только... Я не знаю, как их распространить... Я должен рассказать об этом всем, с кем общаюсь?
Сплетничать Чарли не любил. Но тут не сплетни, а военная хитрость, как говорят белые... К тому же, ему обещана защита. а шериф. как паренек уже не раз убеждался, не бросает слов на ветер...
- Я постараюсь помочь вам, сэр, как смогу.

Пока мистер Грей беседовал с банкиром, Чарли молча держался позади. Он даже не сразу понял, кого представил шериф, когда услышал, как его, вчерашнего раба, назвали "мистером Эртоном"... Он - мистер? Это звучало странно и немного забавно.

+3

20

Нельзя сказать, что предложение шерифа понравилось Крису. Слишком рискованно было передавать слухи через Чарли. Но с другой стороны, болтливости мальчишки поверят куда больше, чем излишней разговорчивости того же законника. А раз поверят, значит, и шансов поймать убийцу будет больше.
А потому охотник лишь хлопнул Чарли по плечу, хваля за смелость, и добавил, чтобы успокоить:
- Я присмотрю за тобой.

Несмотря на позднее время, владелец банка еще не спал, а может быть, его разбудил недавний шум на улице. Как бы там ни было, а в дом их все же впустили.
- Добрый вечер, сэр, - поздоровался Крис, переступая порог и скидывая шляпу за спину.
Лезть вперед шерифа ему не хотелось, но и стоять молчаливым истуканом было не слишком привычно, а потому охотник произнес, сразу переходя к делу, ради которого они пришли.
- Нам сказали, что мистер Энсон арендовал сейф в вашем банке. Это так?
Гордон, и так не лучившийся радостью в связи с поздним визитом, нахмурился.
- Возможно, - произнес он.
- Мы хотели бы забрать содержимое, - добавил Крис.
После такой просьбы брови банкира поползли вверх.
- С чего бы вдруг? – усмехнулся он, но как-то криво, скользнул по Чарли каким-то странным взглядом и перевел его на Грея. – Что происходит, шериф?
В голову Лараби пришла мысль, что банкир был одним из тех, кто знал о самородке, и тем, кому было достаточно просто достать его из сейфа, заполучи он ключ. А значит, и повод стрелять в старика у него был. С другой стороны, ему и убивать было не обязательно, достаточно тайно сделать запасной ключ от сейфа. А еще он мог нанять кого-то, чтобы тот сделал за него всю грязную работу.
И все же Крис обернулся к Чарли и взглядом показал тому на Гордона, пытаясь спросить, таким образом, не напоминает ли парню банкир виденного стрелка.

+1

21

Чернокожий парнишка не стал корчить из себя смельчака.  Честно признался, что боится, но несмотря на страх, все же готов помочь.  Волк молча кивнул кивнул ему и Крису, пообещавшему присмотреть за Чарли. Мол, хорошо, парни, другого я от вас и не ждал.
Зато от Гордона он ждал несколько иной реакции в ответ на вопрос  об аренде сейфа Энсоном. Теперь уже покойным. Ну, не понравились  Грею ни усмешка, искривившая тонкие губы банкира, ни взгляд, которым тот окинул чернокожего. Волк даже подобрался, готовясь ответить отказом на вероятное требование выставить негра на улицу, под дождь. Пусть, дескать, там подождет - может, заодно и отмоется от черноты. Однако заступаться за Чарли ему не пришлось. До такого хозяин дома не опустился. Хотя, может, ему помешала следующая реплика  Криса, вызвавшая у него новые вопросы.
- Видите ли, мистер Гордон... - начал  шериф, пристально следя за выражением лица собеседника, -  дело в том, что  мистер Энсон был убит. Полтора-два часа назад. Мистер Эртон случайно оказался  свидетелем убийства. Из-за темноты он не смог как следует разглядеть  того, кто стрелял в несчастного. Но кое-какие отличительные приметы он все же засек. Вызванный на место преступления констебль  нашел на теле ключ на шнурке. Вот этот.
Волк вынул из кармана ключ и протянул его банкиру на открытой ладони. Недовольное выражение лица Майка Гордона сменилось заинтересованным.
- Посмотрите на него внимательно. Это действительно ключ от сейфа, который якобы арендовал  в вашем банке мистер Энсон, чтобы положить туда на хранение найденный им самородок?

+1

22

Обещание охотника "присмотреть" за ним ободрило парнишку. Как ни странно, но мистер Лараби вызывал у Чарли симпатию, в отличие от остальных представителей своей профессии. Паренек чуть заметно улыбнулся мужчине и, поймав его вопросительный взгляд, перевел глаза на банкира.
Тот смотрел на Чарли как-то странно. Словно уже видел прежде или в чем-то подозревал... Под этим насмешливо-холодным взглядом хотелось съежиться и забиться куда-нибудь в дальний угол. Чарли исподлобья вгляделся в лицо, скользнул взглядом по высокой фигуре - и чуть заметно пожал плечами. Уверенности не было - в темноте, да еще с перепугу, он плохо разглядел того человека. И все-таки, банкир чем-то был похож на него. Тоже высокий и худой. И тут Чарли пришла в голову одна мысль...
Мальчишка постарался незаметно присмотреться к волосам банкира. Но из-за разницы в росте и слабого освещения трудно было рассмотреть, мокрые они или сухие...

+1

23

Судя по взгляду, Гордон явно видел ключ не впервые.
- Да, это ключ от сейфа, - подтвердил он. – И я сам дал его мистеру Энсону… Но я не понимаю, по какому праву вы собираетесь его забрать. Вы не родственники и не наследники покойного…
Почему-то, при взгляде на владельца банка, Крис готов был поклясться, что разыскивать настоящих наследников тот вряд ли стал бы. Но свое мнение лучше было держать при себе.
- Мы заберем его для суда, - произнес охотник.
Брови Гордона поползли вверх.
- Для суда? – переспросил он. – И когда же суд?
- Через несколько дней, как только в город прибудет судья, - ответил Крис. – Мистер Эртон пожелал свидетельствовать только в его присутствии.
С точки зрения Лараби, на такую уловку убийца должен был бы клюнуть. Ведь пока показания не даны, он остается неузнанным. А если их не будет вообще, никто и никогда не узнает о нем.
- А до этого он под нашей с шерифом защитой. А ключ и самородок будут уликами, потому что, скорее всего, из-за них старика и убили.
Для обычно мало разговорчивого охотника фраза получилась неожиданно длинной. И он замолчал, глядя на владельца банка.
А вот тот смотрел не него, а на Чарли.
- Мистер Эртон пожелал свидетельствовать? – переспросил он, и на лице его отразилось выражение презрения. – Вы думаете, ему можно верить?! Откуда вы знаете, что этот черномазый не врет? Может быть, его слова – ложь от первого до последнего, и по его обвинению под суд пойдет ни в чем неповинный человек?
Гордон резко шагнул в сторону пацана.
- На вашем месте, я бы хорошенько допросил его и вытряс все, что ему известно, - добавил он. – Вот тогда вы и узнали бы правду, без всякого суда.

+2

24

- Мистер Гордон, - Волк точно также сделал шаг вперед, закрывая собой Чарли, - жители Амистада наделили меня полномочными правами, которыми я собираюсь воспользоваться прямо сейчас. Я изыму самородок из банковской ячейки покойного Энсона, и помещу его в сейф у себя в офисе. Проделаю это при вас и при моих  спутниках. У меня нет оснований не доверять тому, что сообщил мистер Эртон. Равно как нет оснований подозревать его в убийстве. И  я полностью доверяю мистеру Лараби, тем более, что знаю его как надежного и честного человека. Зато у меня есть основания подозревать в причастности к преступлению кого-то из ваших сотрудников.
Гордон недоуменно взглянул на шерифа.
- Верить черномазому - себя не уважать, - сквозь зубы процедил он.
- И мне непонятно, почему это вы, шериф, ставите под сомнение честность моих белых, - это слово банкир выделил интонацией, - работников.
- Потому, что о самородке Энсона до его появления в "Кактусе", рядом с которым он и был застрелен, знали только оценщик да те, кто сдавал старику ячейку в вашем банке. Именно поэтому мы сейчас и заберем из нее самородок. Можете не сомневаться, мы с констеблем  допросим всех, с кем папаша Энсон общался после того, как оставил свою находку на хранение в нашем банке. А вам хочу напомнить, что этот юноша, - Грей кивнул в сторону Чарли, - такой же свободный  человек, как и вы, и не стоит вести себя с ним так, будто он ваш раб. 
Судя по выражению лица Гордона,  он сейчас призывал на голову Волка все мыслимые и немыслимые кары, земные и небесные. Однако вслух банкир ничего не высказал - только пожал плечами и спросил:
- Так что - мне прямо сейчас  проводить вас в банк?
- Да, - коротко отозвался Грей.
- Вам придется подождать, пока я оденусь.
- Конечно, - согласился шериф.
- Чарли, Крис, - обратился он к спутникам еле слышным шепотом, когда Гордон ушел куда-то вглубь дома, - вам ничего не показалось странным в поведении этого типа?

+1

25

Его продолжали называть мистером Эртоном. В другое время это было бы весьма лестно, но сейчас Чарли почти не обращал на это внимания, словно говорили о ком-то другом. Взгляд парнишки был прикован к банкиру. Почему тот злится? Из-за того, что Чарли - черный? Или...
Мистер Гордон вдруг резко шагнул к пареньку. Чарли, вздрогнув, попятился - ему показалось, что банкир собирается его ударить. Но шериф встал между ними и заговорил куда резче и холодней, чем минуту назад. Парнишка почти не обращал внимания на то, о чем разговаривали белые. Его не оставляло смутное ощущение какой-то неправильности, с которой он уже сталкивался недавно, но впопыхах подзабыл. Чарли свел брови, силясь воскресить в памяти недавние события...
Когда банкир вышел, паренек не сразу ответил на вопрос шерифа. С минуту он стоял молча, глядя в пространство широко открытыми глазами. Потом поднял голову и тихо сказал:
- Его речь, сэр... Он пришепетывает. Почти как тот, что гнался за мной...

+3

26

Применять силу и не потребовалось. Шериф урезонил Гордона самостоятельно. И хотя выражение лица банкира давало понять, что мысленно он обзывает Грея последними словами, спорить с ним вслух он не решился.
- Ничего странного, разве что парень ведет себя, как законченный янки, – усмехнулся Крис, когда за Гордоном закрылась дверь.
Впрочем, явную нелюбовь к Чарли, банкир мог испытывать и вовсе не из-за цвета его кожи.
Мальчишка подтвердил эти слова, уловив связь между Гордоном и неизвестным убийцей.
- Гордон вполне мог застрелить старика, - добавил Лараби, хотя сам не слышал пришептывал убийца или нет. Он вообще не видел того, кто пытался подстрелить их с Чарли. Разве только вспышку в темноте. – Но сам этого подтвердить не могу.
А потому, пока это были лишь предположения, которые вряд ли сойдут за улики в суде. Тем более что для судьи и присяжных слово чернокожего бродяжки может иметь куда меньший вес, чем слово белого респектабельного и уважаемого горожанина.
- И если это так, то поворачиваться спиной к нему не следует.
Хотя вряд ли банкир будет настолько безумным, чтобы напасть на них троих сразу.
В нынешней ситуации, когда он фактически один из подозреваемых, ему было бы куда логичнее избавиться от Чарли чужими руками.
- Хотя, он может подставить и кого-то своих клерков, - добавил Крис, озвучивая свои мысли. – Или вообще нанять человека со стороны.
Для последнего нужно было время. Хорошие наемные убийцы на дороге не валяются, а плохого Гордон нанимать не стал бы. Как бы там ни было, но до приезда судьи им следует держать ухо востро.
- Неплохо было бы проследить за ним, - добавил охотник. – Что будет делать, с кем говорить. Вот только он не дурак, может заметить.
Возможно, шерифу было виднее, кто сможет справиться с этим занятием. Ну, а если нет, тогда им останется только ждать.

+1

27

- Вариант с наемным убийцей мне кажется более реалистичным, - так же тихо отозвался шериф, прислушиваясь к звукам, доносившимся оттуда, куда ушел Гордон.
Вот послышался негромкий женский голос - видимо, проснулась жена, поинтересовалась, куда это собрался ее супруг глубокой ненастной ночью.
Слов было не разобрать, мешала плотно закрытая добротная дверь, но интонации звучали явно вопросительные. Майк что-то ответил ей - успокаивающе, наверное, объяснял ситуацию и уговаривал  ее не волноваться.
- Мне кажется, что если бы  старика пристрелил сам Гордон, мы бы его больше в городе не видели. Правдоподобную причину для отъезда человек его положения всегда может придумать. Да и вообще: как мне кажется, банкиру не обязательно было убивать Энсона, чтобы завладеть его золотом. Он и так мог забрать его из сейфа. Дубликаты ключей наверняка у него имеются. На тот случай, если с владельцем сейфа что-то случится... или с ключом, который ему выдан.
Дэй замолчал, вслушиваясь в продолжавшийся разговор в дальней комнате за закрытыми дверями. Там теперь звучал еще один голос - как показалось Волку, старческий, с дребезжащими нотками. Вероятнее всего, он принадлежал женщине, но  Грей что-то не мог припомнить, была ли в этой семье какая-то престарелая родственница или служанка.
- Ну, а нанять кого-нибудь для совершения такого действия...  - проговорил он еще тише.
- Это возможно, но... Человек должен быть проверенный, надежный. Такой, что в случае удачного исхода этого грязного дела не исчез бы с самородком, оставив заказчика с носом. А насчет проследить... идея отличная. Чарли, а что если ты спросишь у него насчет какой-нибудь  разовой работы? Вдруг  для тебя что-то да нашлось. И был бы наш Майки под присмотром.
Грей снова прислушался - судя по звукам, банкир должен был вот-вот выйти к ожидавшим его гостям, и скороговоркой добавил:
- Гордон, конечно, фрукт еще тот. Он, конечно, уже  смекнул, что ты под моей защитой, но особо уповать на это, рассчитывая  на хорошее обращение, не следует. Но это всего на пару-тройку дней. Если Майк причастен к преступлению, то наверняка за это время чем-то время выдаст себя. Может, сам, а может, кто-то из его домашних - жена, прислуга...

Отредактировано Виктор Келли (2016-07-01 14:40:12)

+1

28

Похоже, банкир стал для шерифа главным подозреваемым... Но Чарли предпочел оставить свои мысли при себе - опыт подсказывал, что так будет благоразумнее. Слушая негромкий разговор белых, паренек все больше убеждался, что на этот раз попал в серьезные неприятности. Защита защитой, но шериф ведь не станет водить его за ручку... Да и мистер Лараби - захочет ли он, чтобы чернокожий мальчишка все время путался под ногами? Они оба хорошие люди, Чарли такие попадались редко, но ведь у них есть и свои дела...
От таких невеселых размышлений его оторвал вопрос шерифа. Наняться на работу к этому человеку? Внутри что-то дрогнуло. А если он и есть убийца? Но, с другой стороны, Чарли ведь обещал, что поможет...
- Я.., - парнишка перевел взгляд на охотника. - Я попробую, сэр... Только захочет ли мистер Гордон со мной разговаривать? Я, кажется, ему не слишком понравился...
Было страшно. По-настоящему. Словно ему предстояло встать на дороге у разъяренного гризли... Однако, не идти же на попятный, когда уже согласился...

+2

29

Предложение шерифа заставило Лараби нахмуриться. Если банкир причастен к убийству старика, то Чарли последний, кому стоит искать у него работу.
С другой стороны, убить его открыто, не привлекая к себе внимания, банкир не сможет. А для того, чтобы обставить смерть, как несчастный случай – нужно время.
К тому же, Чарли куда более надежный наблюдатель, чем любой другой мальчишка в городе.
Так что спорить охотник не стал, решив про себя лишь, что не спустит с мальчишки глаза.
С другой стороны, сомнения Чарли тоже были объяснимы. С чего банкиру, который явно не проникся к нему симпатией, брать его на работу. Не с чего. Если только он и в самом деле не причастен к этой истории с самородком.
- А вот мы и проверим, - усмехнулся охотник, косясь на дверь из-за которой доносились неразборчивые голоса. Кажется, банкир разговаривал с кем-то из своих домашних. – Если этот парень согласится – рыльце у него в пушку, как пить да…
Договорить он не успел, дверь распахнулась, и банкир снова появился в коридоре.
- Я готов джентльмены, - произнес он, скользнув на последнем слове недобрым взглядом по Чарли, и направился к выходу, первым выходя на улицу.

+1

30

Дверь за ними закрыла пожилая женщина в старомодном ночном чепце. Похоже, это ей принадлежал дребезжащий голос,  доносившийся из-за двери. Грей всегда хорошо запоминал лица, и  готов был поклясться, что видит ее впервые.
- У вас пополнение штата прислуги? - осторожно спросил он, надеясь не вызвать этим вопросом вспышку недовольства со стороны  Гордона.
- Это моя теща, - недовольным тоном ответил  банкир, не оборачиваясь, - приехала погостить. Собирается  задержаться у нас до весны.
Видимо, перспектива провести почти два месяца бок о бок с пожилой родственницей его не радовала. Волк понимающе кивнул, хотя по -прежнему идущий чуть впереди Майк этого видеть не мог.
До банка они дошли быстро, в полнейшем молчании.  Гордон открыл дверь своим ключом, зажег лампу.
- Пройдемте в хранилище, - предложил он гостям.
Дэйв оглядел хорошо знакомое помещение. В банке он бывал неоднократно, и хорошо помнил, как здесь все выглядело днем, когда немногочисленные банковские служащие находились на своих местах.
- Кто  у вас обычно уходит последним и закрывает банк?
- Я, -  отозвался Майк.
И сразу же добавил, опережая вопрос шерифа:
- И сегодня  тоже так было. Кто-то другой закрывает дверь только в тех случаях, когда  ему необходимо задержаться после работы. Ну,  например, чтобы доделать нечто срочное, надобность в котором обнаружилась уже под конец дня.  Но такое бывает нечасто.
- Понятно.
Вслед за Гордоном троица прошла в хранилище.
- Давайте ключ, - распорядился банкир.
Волк молча протянул ему шнурок, на котором висел ключ.

Майк Гордон, управляющий местным филиалом банка

http://feathermap.net/file/attachment/2013/08/420529171e58974f0cdf21b4157bfa24_view.jpg

0


Вы здесь » По закону кольта » Настоящее » Темная ночь


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC