Гостевая Правила О городе Персонажи от игроков Акционные персонажи Занятые персонажи Шаблон анкеты Реклама Баннеры партнеров




Дата: осень 1873 года - весна 1874 года
Место действия: Юта, город Амистад
    Silver spur.. Сообщество по Дикому Западу вКонтакте
Рейтинг форумов Forum-top.ru Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP
НА ВАШИ ВОПРОСЫ ОТВЕТЯТ: ДЭВИД ГРЕЙ, ЭСТЕЛЛА ОРТЕГА
Дикий Запад. Бескрайние просторы прерий, горы, скрывающие золото, серебро и древние клады. Кольты, плюющиеся смертоносным свинцом. Яркие, как степной пожар, характеры покорителей этих земель, и их истинных хозяев, не желающих уступать им без боя. Оставайтесь с нами, станьте одним из них. Седлайте коня, время не ждет!

По закону кольта

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » По закону кольта » Скрижали памяти » Проездом. Часть 3.


Проездом. Часть 3.

Сообщений 1 страница 30 из 30

1

Время действия: сентябрь 1872 года.
Место действия: городок Альмагре, 10-12 миль к северо-востоку от Карсон-сити, штат Невада.
Действующие лица: Винсент Такер, Крис Лараби.
Синопсис: Иногда работа находится даже тогда, когда ты ее не ищешь.

Эпизод завершен

0

2

К моменту их приезда город практически погрузился в темноту. Лишь у входов некоторых заведений, работавших круглосуточно, висели керосиновые лампы, качающиеся под порывами пыльного ветра, налетевшим из пустыни. Да по краям дороги то тут, то там тлели небольшие костерки в углублениях в земле, дающие немного света.
- Нужно проверить, как судья, - произнес мальчишка, проезжая мимо офиса шерифа и направляясь к дому Скарлока.
Крис не видел причин спорить – узнать, как судья действительно стоило, как и просто предупредить миссис Трэвис о том, что ее муж больше не один.
Охотник остановился у коновязи, спешился и направился к крыльцу.
Стоило ему приблизиться и постучать, как из-за двери послышался голос Скарлока, напряженный и решительный одновременно.
- Кто там?
Кажется, в доме не спали, хотя снаружи света видно не было. Возможно, док специально затемнил окна, чтобы не привлекать ненужного внимания.
- Это я, Джаред, - произнес мальчишка, бросаясь к крыльцу. – Мы вернулись. Как…?
И его голос прозвучал в ночной тишине слишком громко. Крис едва успел ткнуть шерифа в бок, заставляя проглотить последнее слово.
Не нужно было поминать судью на улице. Даже теперь.

+1

3

В городе было так же тихо, как и темно. Только из борделя раздавался шум и из салуна. Такер бы посетил с удовольствием и одно и другое заведение. Нога, правда, болела.. ну да он же не маршировать там собрался!
Доктор, оказывается, все это время дежурил. Опасался нападения? Или считал, что ранчеро не поверил в их историю с похоронами?
Дверь чуть приоткрылась. Из-за темноты было скверно видно, но все же в щели мелькнуло лицо доктора, который разглядывал их.
- Удивительно, - пробормотал он. – Живые и невредимые..
Винсент, как раз спешивающийся, подумал, что «невредимые» - условное понятие. Но, главное, все живы.
- Разрешите зайти? – поинтересовался Такер. А то как-то неловко и неудобно было разговаривать, стоя на улице. Да и внимание это привлекало. Конечно, даже если она зайдут в дом, то лошадей у коновязи все равно заметят, и жители зададутся вопросом: кто это к зубодеру приехал? Но уж лучше так, чем на улице стоять.
- Конечно.. конечно, проходите, - зубной врач отступил в сторону, пропуская всех внутрь. Затем выглянул на мгновение, рассматривая улицу, и закрыл дверь.
- Так как там ваш пациент? – поинтересовался Винсент. А Джаред готов был броситься вперед, чтобы выяснить это.
- Жив и пришел в сознание. Он сейчас отдыхает.
- Я могу его увидеть? – выпалил Пекк, на пару шагов отстранившись от Лараби.

+1

4

Кажется, доктор уже и не ожидал их увидеть. Может быть, думал, что они и в самом деле сбегут. Что ж, в этом случае приятно было его удивить.
Переступив порог, Крис скинул шляпу за спину, проявляя, таким образом, своеобразное уважение к хозяину дома, который как раз неуверенно пожимал плечами, отвечая на вопрос шерифа.
- Только если он не спит… 
На лестнице, ведущей на второй этаж, послышались шаги. И на ступеньках показалась миссис Трэвис, державшая в одной руке свечу.
Увидев вошедших, она выдохнула с облегчением и прижала свободную руку к груди.
- Слава богу. Я боялась, что вас убьют.
Ее вызвали у Лараби чувство неловкости. Не так уж часто какой-либо из женщин доводилось переживать за него, а потому и слышать подобное было непривычно.
- Спасибо за ваше беспокойство, мэм, - произнес он. – Но не стоило… Мы хотели узнать, как здоровье судьи.
- С ним все в порядке, - был ответ. – И еще, он хотел поговорить с вами, как только вы вернетесь.
Услышав это, Джаред тут же бросился вверх по лестнице, протискиваясь мимо миссис Трэвис.
- Со всеми вами, - добавила женщина, глядя на охотников.
Это было неожиданно. Крис не знал, что именно судья может им сказать. Разве только поблагодарить за помощь. Ну, так это было лишним. И все же, раненому и женщине отказывать было неловко.
- Да, мэм, - согласился охотник. Бросил на напарника вопросительный взгляд, дескать, что судье от нас нужно, и начал подниматься наверх.

+1

5

Когда по ступенькам спустилась женщина, то Такер испытал легкое беспокойство и смутное чувство вины. Они, своей идеей, заставили ее хоронить мужа. Да и не стоило беспокоиться из-за них – кто они такие, чтобы волноваться?
Хорошо, что нужные слова в ответ нашлись у Лараби, потому что сам Винсент мучительно раздумывал что бы такого ответить. Поэтому обошлось молчанием и шляпой, которую охотник теребил в руках.
Миссис Трэвис держалась достойно: спокойно и невозмутимо. Только по крохотным морщинкам в уголках глаз да по напряженному взгляду можно было понять как нелегко все это ей дается. И это было по своему достойно восхищения: женщина, стойко выдерживающая удары судьбы, женщина, которая шла за своим мужем и во всем ему помогала.
- Поговорить с нами? – Винсент этого точно не ожидал. Охотник нахмурился и посмотрел на Криса. Но выбирать не приходилось, хотя Такер и не представлял о чем может пойти речь.
Ступеньки чуть поскрипывали под ногами, когда они поднимались наверх. Комната, в которой находился больной, освещалась еще одной свечой. Чуть было приоткрыто окно, но при этом – убрано занавесками.
- А, вот и господа, которые похоронили меня, - послышался слабый голос, когда Крис и Винсент вошли в комнату. Шериф отступил на шаг от кровати, позволяя увидеть судью: бледного и изможденного, но не похожего на умирающего.
- Да, сэр, - согласился Такер. – Мы сделали это только чтобы церемонию не пришлось проводить по настоящему..

+1

6

Если судить по внешнему виду, выглядел судья теперь куда лучше, чем тогда, лежа на полу салуна. А значит, помощь врача, пусть и зубного, оказалась ненапрасной.
- Не скажу, что не рад этому, - губы судьи исказились в подобии усмешки. – Мистер Такер, если я не ошибаюсь?
Кажется, он запомнил их с Вином имена, когда они назывались в салуне. Что ж, хорошая память на имена и на лица – важная черта для любого законника.
- Вы хотели поговорить с нами? – спросил Лараби.
Судья слабо кивнул и жестом попросил охотников приблизиться.
- Для начала – хотел поблагодарить вас, - произнес он. – За помощь в салуне.
Кажется, Крис не ошибся в своих предположениях.
- Не стоит благодарности, - ответил он. – Мы просто проезжали мимо.
Судья снова кивнул, словно принимая информацию к сведению.
- Чем вы занимаетесь? – спросил он. И голос его прозвучал так, будто он собирался предложить им работу.

+1

7

- Не ошибаетесь, - согласился Винсент, отметив про себя, что судья обладает острой памятью и на имена и на лица. Но он все еще не понимал, что они здесь делают. Рассыпаться в благодарности перед ними было нечего – они ничего особенного не сделали. Впрочем, любая благодарность приятна.
Так что Такер кивнул, коротко и по деловому принимая слова судьи. А затем мужчина нахмурился.
- Мы охотники за головами, - и повторил слова Криса. – Проезжали мимо.
- Я хочу предложить вам работу, - тихо заметил судья, попытался было приподняться, но не смог и откинулся обратно. Его жена, взволнованная, шагнула было вперед, но мужчина остановился ее легким взмахом ладони.
- И какая же это работа? – поинтересовался Винсент.
- Хочу, чтобы вы разобрались с Энгстромом.. и его племянником.  В цене сойдемся.

+1

8

В своем предположении о работе, Крис не ошибся, но к прозвучавшему оказался не готов.
Не сложно было понять, какой именно смысл вкладывался в слово «разобрались». И от этого понимания в душе шевельнулось раздражение.
Трудно было сказать, чем закончится завтрашний приезд ранчера в город. Возможно, им с Вином придется принять участие в еще одной перестрелке. И, возможно, в ней Энгстром будет убит. Но одно дело – убить кого-то защищаясь, и совсем другое – за деньги, не дав человеку шанса отступить.
Лараби стиснул зубы. Предложение Трэвиса ему не нравилось. 
- Мы не убиваем за деньги, - произнес он.
Судья снова слабо усмехнулся.
- Вы не так меня поняли, мистер Лараби, - покачал он головой. Но почему-то Крису показалось, что Трэвис рад его ответу. – Я всего лишь хотел, чтобы вы выполнили свою работу – доставили в суд беглого преступника по имени Ларс Энгстром. Он разыскивается за убийство. И я готов заплатить пятьсот долларов, если его доставят живым.

+1

9

Винсент был слегка растерян от высказанного предложения. Он за деньги никогда не убивал и не собирался этим заниматься. Одно дело искать преступников и там уже всякое могло случиться. Совсем иное – соглашаться на убийство.
Такер нахмурился было, но, к счастью, судья уточнил что именно он хотел от них. Поймать преступника – это можно. Поймать живым – сложнее, но, может быть, за это и такие высокая оплата?
- С чего бы это вам платить такие большие деньги? – поинтересовался Винсент. – Пятьсот долларов – не за каждого преступника столько дают.
- Вы сомневаетесь, что у меня найдется столько? – спросил судья. – Не волнуйтесь, деньги у меня есть.
- Я не сомневаюсь, - нахмурился Такер. Меньше всего он хотел сейчас сориться с судьей. – И преступников мы готовы ловить.
Охотник замолчал, недоговорив. Судья ему нравился и он готов был помочь. Что только Крис скажет? И Винсент бросил на Лараби короткий взгляд.
Но тут подал голос шериф, шагнув вперед и чуть запальчиво заметив:
- Я сам арестую Энгстрома! Завтра же поеду на ранчо!

+1

10

Ответ судьи заставил Лараби выдохнуть с некоторым облегчением. Кажется, он слишком поторопился со своими выводами. И это заставило его отвести взгляд в сторону.
Отказываться от поимки Энгстрома он не собирался. И дело было не в обещанной сумме. А сумма была очень большой. Порой столько обещали за поимку целой банды, но никогда за одного человека.
Вот только и риск бы немаленьким. Даже оставшихся людей ранчера хватило, чтобы отправить их с Вином и шерифом на тот свет.
И именно поэтому пылкое заявление Джареда заставило Криса покачать головой.
- Ехать на ранчо опасно, - произнес он. – У Энгстрома остались стрелки, ранчо – его собственность. Он скажет, что ты вторгся на нее и спровоцировал перестрелку. Любой из его людей подтвердит это.
Если уж арестовывать Ларса Энгстрома то на нейтральной территории.
- Завтра утром ранчер приедет в город, чтобы похоронить своих людей, - добавил охотник. – В городе  - ты хозяин, тебе и карты в руки. А мы, - он бросил взгляд на напарника, пытаясь понять, что тот думает по этому поводу. И почему-то показалось, что Такер не станет отказывать мальчишке в помощи, - поможем схватить Энгстрома.
Судья снова кивнул и устало прикрыл глаза.
- Хорошо, когда в нужное время в нужном месте оказываются нужные люди, - пошутил он.

+1

11

Мальчишка был не только глуп, но и поспешен. Впрочем, следовало признать, стрелял он метко и доказал это недавно делом.
Кому еще в голову придет отправиться на ранчо, где его мигом застрелят! Он едва ступит за ограду, даже просто воды попросить, и тут же свалится с дырой в башке. Такер поморщился, в очередной раз подумав, что парню надо набраться опыта и терпения; и только потом цеплять на себя значок шерифа. Маловат он для этого еще.
- Я согласен с Крисом, - подтвердил Винсент. Иного плана и у него не было.
Такер посмотрел на судью и кивнул, совершенно серьезно соглашаясь с ним.
- Это точно. А пока мы пойдем. Нужно о лошадях позаботиться и до восхода солнца можно вздремнуть.
Да и ведь не топтаться им здесь, в этой комнатке, до приезда Энгстрома. Охотник развернулся, бросил короткий взгляд на жену судьи.
- Доброй ночи, мэм.

+1

12

Места в участке было немного. Небольшая комнатка, служившая офисом, две клетки в дальнем ее конце, а еще каморка, являвшаяся местом ночлега для шерифа.
Занимать каморку Лараби не стал, предпочтя одну из камер. Несколько охапок соломы на полу, накрытые потертым одеялом, выглядели не такой уж плохой постелью, чтобы брезговать ими.
Поначалу сон не шел, но две выкуренные самокрутки подействовали успокаивающе. И ближе к рассвету Крис забылся тревожным, но все же сном.
Шериф ворвался в офис с первыми лучами солнца.
- Вставайте, - потребовал он.
Лараби нехотя приоткрыл глаза. Судя по лихорадочно горящим глазам и темным кругам под ними, ночь у мальчишки выдалась бессонной.
- Не думаю, что Энгстром появится в городе так рано, - заметил охотник.
- Мистер Хансен, наш гробовщик, уже все подготовил, - возразил Джаред. – Говорит, Энгстром и его люди будут в ближайшее время.
Крис вздохнул и выбрался из постели, зябко передернул плечами – из приоткрытой двери тянуло осенней утренней сыростью, и скользнул взглядом по помещению.
- У тебя найдется кофейник? – спросил он у мальчишки. Хотелось верить, что время на пару чашек кофе у них все же будет.

+1

13

Такер устроился на стуле шерифа, закинув ноги на стол, а шляпу надвинув на глаза. Спать им оставалось не так уж много, поэтому охотник поспешил воспользоваться выпавшей возможностью.
Но сон его был чутким. Едва только шериф начал ходить по офису, как Винсент приоткрыл глаз, поглядывая из-под полей шляпы. Так ночь и прошла. И утром беспокойный Пекк, так и не прикорнувший, ворвался в помещение, требуя немедленно вставать, словно они опаздывали.
- Найдется, - вместо шерифа ответил Такер. – Я видел около очага. Как раз успеем сварить кофе. Я разведу огонь.
Джаред нахмурился – ему явно нетерпелось выйти на улицу. Да только что толку стоять и ждать, пока Энгстром и его люди соизволят явиться? Лучше кофейку попить.
Однако, кофейник только начал закипать, когда на улице раздались крики и шум. Винсент тут же вскочил, хватая свой винчестер, и бросился к выходу, едва не столкнувшись с Пекком, который все это время шатался на улице.
- Они здесь! – крикнул шериф взволнованно.

+1

14

Выпить кофе им все-таки не удалось. Когда на улице послышался шум Лараби лишь с досадой вздохнул, подхватил шарпс и направился к выходу.
По улице с шумом и гиканьем, явно призванными разбудить сонный из-за раннего времени городок, промчалось двое ковбоев. Один из них даже несколько раз выстрелил в воздух, спугнув какую-то собачонку, прикорнувшую у крыльца шерифского офиса. А затем эта парочка дружно осадила коней рядом с лавкой гробовщика, воле которой уже стояли две груженые телеги с гробами.
За буйными ковбоями куда более медленным темпом двигались еще четыре всадника. Шведа Энгстрома среди них Крис определил моментально, хотя никогда раньше не видел этого человека. Трудно было не заподозрить ранчера в дородном и солидном мужчине лет сорока пяти, а может и старше, который смотрел на окрестные постройки таким взглядом, будто владел всеми ими вместе взятыми. И в любой момент мог решить судьбу каждой из них.
Рядом с ним, по левую руку ехал тот самый парень из салуна, который приезжал в город, чтобы сообщить о похоронах. Остальных двух Лараби не знал, но предполагал, что один из них и есть тот самый человек, которого им предстоит арестовать.
- Кто из них Ларс Энгстром? – негромко спросил он у шерифа, выходя к краю крыльца и приваливаясь плечом к столбу, поддерживающему навес. Так, чтобы приезжие не могли не заметить его присутствия.

+1

15

По поведению ранчеро и его людей сразу становилось понятно: они считают себя полноправными хозяевами здешних земель и ни во что не ставят шерифа.
Винсент спустился по ступенькам вниз и замер, разглядывая приближающихся всадников. От взгляда охотника не ускользнул ни богатый жилет ранчеро, ни оружие, с которым ехали «гости». Кони у них были хорошие. Очень хорошие!
- Тот.. на вороном жеребце, - ответил шериф, нахмурившись. – И еще.. Элиот МакКрэй!
Теперь Винсент мог разглядеть лица мужчин. Их надменные выражения, с четко прописанной злостью – нашли ведь они свой ночной «подарок»!
Парень из салуна, вещающий вчера о похоронах, склонился к Энгстрому и что-то шепнул, указывая на Такера и Лараби. Ранчеро бросил на охотников пронзительный взгляд. А Ларс Энгстром уже готов был броситься вперед.
- Это они!.. – начал возмущенно говорить Ларс. Он даже заставил своего коня сбиться с шага.
- Тихо! - осадил своего спутника ранчеро. – Сначала мы должны позаботиться о парнях. Потом остальные мелочи.
Вероятно все сказанное должно было оскорбить Лараби, Такера и Пекка. Еще бы! Их только что посчитали «мелочью», едва достойной внимания. И если все остальные сначала улаживают дели и сглаживают все проблемы, то Энгстром нарочито подчеркнуто показывал, что охотники его не волнуют.

+1

16

Когда взгляд ранчера остановился на нем, Крис невольно почувствовал, как по спине у него пробежал холодок. Энгстром был опасным человеком, переходить дорогу которому не следовало точно так же, как не следовало пытаться отнять добычу у горного льва. Вот только и на льва найдется пуля.
Его племянник выглядел куда менее солидно и пугающе. Типичный избалованный мальчишка, если, конечно, мальчишкой можно назвать парня, чей возраст явно перевалил за второй десяток. Было видно, что он привык делать, что хочет, и не нести за это никакой ответственности, уверенный в дядином покровительстве. Интересно было бы посмотреть, как он себе поведет, когда поймет, что дядя его не всесилен?
Энгстром и его люди проехали мимо, останавливаясь у лавки гробовщика.
Сам гробовщик – сухонький старичок уже крутился у телег.
Вопрос Энгстрома:
- Все готово? – заставил его вздрогнуть и торопливо закивать.
- Тогда поехали! – рявкнул ранчер, кивая своим людям, чтобы те садились на козлы. Кажется, о своем обещании вздернуть шерифа и его незваных помощников над свежими могилами, он старался не вспоминать. Что ж, значит, придется самим ему о нем напомнить.
Крис не спеша спустился с крыльца и остановился рядом с поилкой, готовый нырнуть за нее, если дело дойдет до перестрелки. Внутри словно натянулась и дрожала невидимая струна, не от страха, о предчувствия близкой перестрелки. И от нее слегка пересыхало в горле.
- Доброе утро, мистер Энгстром! – окликнул Лараби ранчера.
Тот вздрогнул, словно у него над ухом грохнул выстрел, обжег охотника злобным взглядом и отвернулся. А вот его человек, тот самый, что вчера грозил им с Вином повешеньем, огрызнулся:
- Не лезь не в свое дело, чужак!
Крис ухмыльнулся.
- Это мое дело, - возразил он. – Меня должны утром повесить на кладбище. Ты так сказал.

+1

17

Такер не собирался недооценивать противников. Вчера она выжили и остались целы только благодаря тому, что устроили засаду. И, конечно, толике везения, которое всегда на стороне тех, кто прав. Но люди ранчеро и он сам явно были людьми опытными и знающими.
Сложно было оценить племянника. Он сидел прямо и смотрел свысока, будто перед ним мусор был, но сколько в этой надменности истинной силы? Тот, кто пробивается сам, заслуживает уважения. Но что с человеком, который стоит на чужих сильных плечах? Будет ли он сам так же силен или нет?
Такер никуда не уходил, так и стоя внизу. А Крис решил при этом поболтать. Сам ранчеро его ответом не удостоил, а вот его ковбой, уже знакомый охотникам, сердито огрызался.
- Не торопись на тот свет, - посоветовал он. – Тебя и твоего дружка вздернут в тот же миг, как последний ком земли ляжет на могилы! Если вы конечно не решите сбежать.
Это было не слишком уместное замечание, учитывая то, что случилось вчера.
Но ранчеро продолжал ехать вперед к кладбищу и Такеру пришлось крикнуть вслед:
- Если мы попытаемся сбежать, то вы опять не досчитаетесь десятка людей! Кто тогда людей запугивать здесь будет?

+1

18

Слова Такера, брошенные вслед уезжающим, заставили ранчера в очередной раз вздрогнуть. Кажется, напускное спокойствие давалось ему с трудом. Но все же он сдержался. И даже осадил своего племянника, который в очередной раз попытался взбрыкнуть.
Поведение Энгстрома настораживало. Он не походил на человека, который сдается просто так. А значит, его попытка уйти от конфликта – это не признание поражение, это временное отступление, вызванной нехваткой сил.
Скорее всего, кроме парочки буйных ковбоев, МакКрэя и парня из салуна – людей у ранчера не оставалось... Не оставалось пока.
Но эту проблему не так уж сложно решить. В том же Техасе всегда найдется десяток-другой желающих заработать револьвером. И через несколько недель, с новым отрядом стрелком Энгстром снова наведается в Альмагре и разберется со всеми, кто пытался встать у него на пути. А значит, нельзя было позволить ему отступить и собрать силы.
- И что теперь? – растерянно пробормотал шериф, которого случившееся явно озадачило. Не так он представлял себе развитие событий.
- Пойдем за ними, - произнес Лараби, закинув ружье на плечо, и держа палец на спусковом крючке. – Как только последний ком земли ляжет на могилы – арестуем Ларса Энгстрома.
И двинулся по улице следом за удаляющейся процессией.
Город постепенно просыпался. Шумный приезд ранчера не мог не остаться незамеченным. И теперь то из одного дома, то из другого осторожно выходили люди. И серыми незаметными тенями тоже тянулись к кладбищу, явно собираясь быть зрителями.

+1

19

Такер фыркнул.
- Чертов городишко! Чтобы тебя убили – нужно еще побегать! – и покачал головой, словно это и вправду вызывало сожаление.
Его слова, хотя и разозлили ранчеро, но не заставили его устроить перестрелку. Это озадачивало. Либо он опасался их – что навряд ли. Все-таки численный перевес на его стороне. Либо ранчеро хотел «поиграть» с ними, вводя в смятение и сомнение. Что может быть лучше сомневающегося противника?
Винсент молча пожал плечами, когда шериф посмотрел на него. Охотник не возражал против предложения Лараби. Втроем они двинулись в сторону кладбища, помимо воли участвуя в скорбной процессии.
Что-то Такер зачастил на кладбища в последнее время..
Гробы, без лишних церемоний, опускали в вырытые заранее ямы. Люди больше молчали, мрачные, испуганные, но заинтересованные. Энгстром поначалу молчал, а затем заметил:
- Кто-то должен сказать пару слов над могилами, - взгляд его пробежался по лицам рядом, а затем ранчеро нашел в толке Винсента, Криса и Джаредда. И остановился на них. – Может быть вы?
Энгстром явно был незаурядным человеком!

+1

20

Слова ранчера заставили Лараби криво ухмыльнуться. Вряд ли Энгстром был настолько набожным человеком, чтобы читать над могилами псалмы. Но если уж так ему хотелось – он мог бы сделать это и сам.
Вот только целью его просьбы была вовсе не забота о душах убитых, а банальное желание заставить шерифа и охотников подойти ближе, на расстояние прямого выстрела. И Крис готов был поспорить, что это ранчер задумал с самого начала.
Ведь одно дело перестрелка из-за укрытия, которым мог послужить любой памятник или могильный крест. В ней перевес людей Энгстрома был бы незначительным. И совсем другое, стрелять, стоя друг напротив друга. В такой ситуации шесть револьверов всегда лучше трех. Тем более, если один из шести ганфайтер.
- Им приятнее будет услышать вас, - произнес Лараби, не собираясь поддаваться на провокацию. Если Энгстрому хочется спровоцировать перестрелку – пусть придумает что-то получше.
Но шериф неожиданно спутал все карты.
- Я скажу! – запальчиво произнес он, выходя вперед.
Крис стиснул зубы, мысленно чертыхаясь на мальчишку, совершавшего очередную ошибку. А тот уже подошел к могиле и снял шляпу.
- Скажу, что они получили по заслугам…
- Точно так же, как и твой брат!
Голос Элиота МакКрэя прозвучал резко, хотя по губам блуждала злая улыбка. А пальцы уже расстегивали кобуру.
- Скажешь, что я лгу? Или признаешь это?

+1

21

Винсент мрачно усмехнулся, когда Энгстром предложил им прочитать молитву. Такер не знал ни одной, а если и мог что-то сказать про местных бандитов, то крайне нелицеприятное. Как охотник подозревал: и местные жители здесь собрались вовсе не для того, чтобы почтить память усопших, а чтобы убедить в том, что они не восстанут.
Да и глупо это было..
Вот Крис тоже это отлично понял. Но не молодой Пекк, который так и стремился лечь рядом со своим родственником под землю.
Винсент напрягся и не один он. Когда Джаред крикнул:
- Ты лжец и убийца! Тебя нужно судить и повесить! – и схватился за оружие, то зеваки тут же отступили назад, словно их сильным ветром снесло. Попасть под шальную пулю никто не хотел. – Я арестовываю тебя и беглого преступника Ларса Энгстрома!

+1

22

Ранчер попятился вбок, отступая от своего стрелка. Его племянник и остальные ковбои сделали так же. Они прекрасно знали, что сейчас произойдет. И были готовы к этому.
Глупо. Просто глупо!
Лараби почувствовал, как в душе закипает злость, смешанная с отчаянием. Он ничем не мог помочь мальчишке, который сам выбрал свою судьбу. Но и просто стоять, наблюдая за происходящим, было невыносимо.
- Джаред, назад! – крикнул охотник, прекрасно понимания, что его окрик уже ничего не изменит, и вскинул шарпс.
Шляпа выскользнула у Джареда из рук, падая на землю. А в следующий миг они с МакКрэем одновременно схватились за револьверы, выхватывая их. Два выстрела слились в один…
И словно по команде ранчер и его люди тоже выхватили за оружие, заставляя Лараби метнуться в сторону, под прикрытие каменной плиты и мешая увидеть развязку дуэли.
Несколько пуль ударили в плиту, выбивая из нее крошку. Но долго прятаться Крис не собирался. Резко высунувшись, он выстрелил, целясь в середину тела одного из ковбоев.
Ружейный выстрел отбросил того на спину, а Крис метнулся обратно, выпуская ружье из рук и хватаясь за револьвер – времени на перезарядку у него не было.
А еще, боковым зрением он успел заметить, что МакКрэй валяется на земле. Самого мальчишки видно не было. Кажется, он свалился в могилу… Или успел куда-то отползти раненый…

+1

23

Если у Такера еще и была какая-то призрачная надежда, что стрельба прямо сейчас не начнется – вдруг Энгстром выкинет еще какую-нибудь экстравагантную выходку, то она быстро растаяла. Бросаться поперек пули, спасая Пекка, Винсент даже и не подумал. Своя жизнь всегда дороже. Сейчас бы ее спасти. А в свете происходящего это выглядело предприятием почти невыполнимым.
Охотник бросился в сторону. Перекатился и почти на четвереньках рванул в сторону телеги, на которой привезли гробы. Хоть такое укрытие. Почти сразу в борт ударила пуля, но Такера, разумеется, не достала. Мужчина высунулся и, ориентируясь по памяти, выстрелил из винчестера. Тут же спрятался и схватился за револьвер.
Ранчеро спрятался за кем-то из жителей, его племянник укрылся за одним из надгробий, хотя и это укрытие и было не слишком удачным. Поэтому-то Такер и попытался достать его, вновь выглянув из-за телеги. Но не успел он выстрелить, как тут же «нырнул» обратно: кто-то взял его на прицел и чуть было не прикончил довольно метким выстрелом в голову.
- Черт побери!.. – пробормотал Винсент, отползая к другому краю телеги, благо это был не такой уж длинный путь.

+1

24

Выстрелы били в плиту, заставляя вжиматься в нее и втягивать голову в плечи. Выругавшись, Крис снова попробовал высунуться и выстрелить. Но раньше, чем палец нажал на спусковой крючок, чья-то пуля ударила в револьвер, выбивая его.
Руку обожгло так, будто по ней хлестнули плетью. И зашипев от боли, Лараби нырнул обратно, оценивая степень полученных повреждений. Кажется, дальше ушиба дело не зашло, но кисть предательски ныла.
Пришлось стиснуть зубы, чтобы взяться за второй револьвер.
А в следующий миг выстрелы изменились. К ним как будто добавился новый участник. Послышался вскрик боли, затем еще один… И пули перестали сыпаться на плиту, позволяя Крису высунуться.
Перед глазами мелькнула не зарытая могила, из которой, как из окопа выстрелял… Джаред!
Его пули достали Ларса Энгстрома и одного из ковбоев. Первый корчился на земле, пытаясь отползти в сторону. Второй лежал неподвижно.
Остальные, поняв, что теперь противников стало трое, метнулись врассыпную, ища укрытия, кто где.
Выстрел Лараби настиг второго ковбоя, уложив его на землю. Оставались двое: ранчер и парень из салуна.

+1

25

К этому времени большинство горожан уже разбежались или попрятались, кто куда. И хотелось верить, что зубному врачу работы в этом городке после перестрелки не прибавится, иначе ему впору станет в настоящего доктора переучиваться.
Такер дополз до края и выглянул. Его пока перестали обстреливать, давая возможность быстро оглядеться и оценить ситуацию.
Некоторые бандиты мертвы, Пекк – жив и начал действовать. Ранчеро по прежнему отступал в поисках удачной позиции. Как раз в этот момент он оттолкнул в сторону одного из горожан, которым прикрывался,  и бросился за дерево.
Такер выстрелил – и промазал. Ранчеро укрылся за деревом. Но дерево было не такое уж большое, так что если немного отойти в сторону..
Винсент вскочил и бросился вперед, рассчитывая найти укрытие за одним из новых могильных камней. Тут же раздался выстрел – это стрелял еще оставшийся в живых человек Энгстрома. Прямо под ногами у охотника ударила пуля, но его самого не задело. Такер тут же бросился на землю и приподнялся, выставив вперед руку с револьвером. Его сейчас интересовал только Энгстром.
И когда Винсент выстрелил, то ранчеро вскрикнул, роняя свое оружие. Первая пуля попала ему в руку, а вот вторая ткнулась в бок, окрашивая богатый жилет кровью.

+1

26

Вмешательство Пекка, который чудесным образом оказался живым и способным держаться на ногах, переломило ход перестрелки в их сторону.
Лараби видел, как упал ранчер, хрипя от боли. Его человек, укрывавшийся за еще одной могильной плитой, высунулся, в очередной раз целясь в Такера, но выстрел Криса загнал его обратно.
Шансов у парня оставалось немного, и он это понимал. Но все равно продолжал отстреливаться. И это вызывало некоторое уважение.
- Эй, бросай оружие! – крикнул Лараби. – Потом садись на коня и уезжай!
Это было лучшее предложение, которое можно было бы получить в сложившейся ситуации.
Но парень на него не поддался.
- Мне заплатили до конца месяца! – крикнул он. – Не могу!
Ну что, по крайней мере, болтать языком, запугивая окружающих – не единственное его достоинство.
Крис взглядом отыскал Такера и жестом показал ему, чтобы напарник не позволял стрелку высунуться. А сам, подобравшись, рывком выскочил из-за плиты, бросаясь к укрытию парня.

+1

27

Винсент подобрал ноги и переместился на позицию чуть более удобную. Он все равно присматривал за ранчеро, хотя тот лежал на земле, постанывая, но чуть шевелясь. Видимо ранение не позволяло ему проявлять чрезмерную активность и не стоило опасаться, что он начнет стрелять.
Чего не скажешь о последнем ковбое, который понимал безвыходность ситуации, но сдаваться не собирался. И мог подстрелить кого-нибудь из охотников.
Такер кивнул Лараби, показывая, что готов. Пуль у него оставалось немного, но едва человек Энгстрома высовывался, как Винсент стрелял, заставляя его отпрянуть назад. Благодаря этому ковбой смог сделать только один выстрел, хаотичный и не прицеливаясь – просто высунул руку и выстрелил. Пуля ушла в сторону, никого не задев.

+1

28

Такер сработал на славу. Парень из салуна заметил Лараби лишь в последний момент. Крис ударил его ногой по руке за миг до того, как грохнул выстрел. Пуля ушла куда-то в сторону, и следом за ней полетел выбитый револьвер.
Парень рванулся вперед, но удар рукоятью по голове опрокинул его обратно, заставляя сдавленно застонать. Кровь потекла у него по щеке.
Наклонившись, охотник несколькими движениями сорвал с того оружейный пояс, отшвыривая его в сторону и, ухватив полуоглушенного за плечо, оторвал от земли, толкая в сторону раненого ранчера.
Наступила тишина, нарушаемая только шорохом, с которым жители городка выбирались из своих укрытий.
Лараби судорожно перевел дыхание, пытаясь его выровнять, и обернулся к шерифу.
- Ранен? – спросил он.
В ответ мальчишка лишь мотнул головой и, выбравшись из могилы, приблизился к МакКрэю, пинком перевернув того на спину.
Ганфайтер уставился безжизненным взглядом в утреннее небо. На груди, под левым плечом у него красовалось темное пятно уже начавшей застывать крови… Пуля мальчишки попала ему точно в сердце.
И от удивления Лараби снова судорожно выдохнул.

+1

29

Вот все и закончилось. К счастью, и немалому удивлению, охотники и шериф остались живы и невредимы. Даже из горожан никто не пострадал.
- Похороны продолжаются, - мрачно сообщил Винсент, поднимаясь на ноги и направляясь к ранчеро.
Мужчина был в крови  и все еще в сознании, хотя взгляд его блуждал повсюду бессмысленно, и он едва улавливал, что происходит. Но когда Такер склонился над ним, что Энгстром все же смог сфокусировать на нем зрение. Губы его шевельнулись, но Винсент так и не понял, что хочет сказать мужчина. Вероятнее всего посылал в его адрес проклятия.
- Эй, позовите врача! – крикнул охотник. - Хотя бы зубного! 
Пекк молчал, глядя на убитого им МакКрея. На лице его не было радости и восторга, только какая-то усталость. Такер выпрямился, глядя на ковбоя. Пуля попала прямо в сердце.
- И что дальше.. шериф? – поинтересовался Винсент. Он и сам представлял как действовать, но это было бы правильно: дать парню возможность действовать, показаться себя перед горожанами.

+1

30

Голос Такера заставил Лараби обернуться и посмотреть на ранчера. Судя по мутному взгляду, доктор тому уже вряд ли мог помочь. Хотя, кто знает. Энгстром производил впечатление человека, привыкшего бороться до конца. Возможно, и сумеет встать на ноги, несмотря на возраст.
- Похороны продолжаются, - повторил шериф, следом за охотником, отвечая на вопрос последнего. – Ларс Энгстром арестован за убийство Эрни Райта. Швед Энгстром и его люди арестованы за нападение на судью Трэвиса и пособничество в побеге арестованного. До суда они будут находиться в тюрьме.
Крис кивнул и шагнул к Ларсу, наклонился, стянул с того оружейный пояс, одновременно оценивая состояние парня.
Тот был ранен в бедро. Не самая опасная рана, и уж точно не мешающая стрелять. Но ее хватило, чтобы вывести его из строя и отбить всякое желание участвовать в перестрелке.
- Какого суда? – прозвучал голос кого-то из горожан, которые осторожно приблизились к могилам. – Судья же мертв…
Крис усмехнулся.
- Известие о его смерти преувеличено, - пошутил он. Наклонился и ухватил Ларса Энгстрома за шиворот, отрывая от земли. До лошади, с его точки зрения, парень был добраться в состоянии. А значит, и до участка доедет. Как и тот тип из салуна.

+1


Вы здесь » По закону кольта » Скрижали памяти » Проездом. Часть 3.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2016 «QuadroSystems» LLC